Wie gooit daar de brieven door de bus? Het is de postpiet!

RILLAND - Er zijn allerlei soorten Pieten. Hoofdpieten, huispieten, kookpieten... Maar in Rilland loopt elke dinsdag een postpiet rond.

Achter het gedaante van deze Zwarte Piet gaat Athina Leemans schuil. De inwoonster van Rilland is bezorger bij postbedrijf Sandd. Sinds zeven jaar brengt ze in sinterklaastijd de post af en toe rond als het hulpje van de goedheiligman. In het begin deed ze dat vooral ter vermaak van de dorpsbewoners, maar tegenwoordig is het ook wel een statement. ,,Want wij zijn vóór Zwarte Piet’’, zegt ze. ,,Kijk maar naar de versieringen in huis. Alle Pieten zijn hier nog zwart. Een roetveegpiet is voor ons een nep-Piet.’’

Het postbedrijf staat volgens Athina achter haar en ook van de meeste dorpsbewoners krijgt ze leuke reacties. Vaak loopt ze langs een paar scholen en dan wordt er enthousiast gezwaaid. Soms wenden mensen hun hoofd af, maar de Rillandse weet niet of deze dorpsbewoners tegen Zwarte Piet zijn, er gewoon niks mee hebben of het misschien wel eng vinden. Nare ervaringen heeft ze in elk geval nog nooit gehad. Discussies over het fenomeen ‘Zwarte Piet’ trouwens ook niet. ,,Maar die ga ik ook niet aan, hoor’’, zegt ze resoluut. 

Dinsdag liep Athina, zelf moeder van drie jonge kinderen, haar laatste ronde als Zwarte Piet voor dit jaar. Als er geen gekke dingen gebeuren, wordt het pietenpak volgend jaar weer uit de kast gehaald. ,,Het kost even wat moeite’’, zegt ze. ,,Meestal ben ik een minuut of twintig bezig met schminken. En na afloop moet het er ook allemaal weer af. Maar ik vind het zo leuk om te doen.’’

De Rillandse neemt ook altijd een zakje strooigoed mee.  Af en toe krijgt iemand een hand vol lekkers. ,,Maar ik gooi geen pepernoten door de brievenbus’’, benadrukt ze. ,,Je weet niet of mensen dat waarderen. Er zou zomaar een hond achter de deur kunnen zitten die alles opeet.’’

Volledig scherm
Athina Leemans uit Rilland brengt al zeven jaar de post rond als Zwarte Piet. © Marcelle Davidse