Deze imker heeft een escortservice voor bijen

videoZEGGE/ETTEN-LEUR - Het moet in januari gebeuren. Of anders in februari of in maart want de natuur laat zich nu eenmaal niet sturen. 

Zodra de bijen van Johannes Leenders ontwaken na de winter hebben ze zoals elk jaar de zogenaamde reinigingsvlucht. Ze zwermen dan voor de eerste keer in het jaar uit om de ontlasting die de hele winter in lijf heeft gezeten kwijt te raken. 

Laptop

Volledig scherm
Johannes Leenders van het innovatieve bedrijf Johnny Bee Good werpt een kritische blik op een honingraat uit een van zijn kasten. © Pix4Profs/Peter van Trijen

En op die dag moet een van de bijenkasten van Leenders die vlucht computergestuurd registreren. Hoeveel bijen vliegen er uit, hoeveel komen er terug en ook worden ze op die momenten opgemeten. De computer moet zijn stroom krijgen via een zonnepaneel en de verzamelde data moet via een 4G-verbinding zo in de laptop van Leenders stromen. De Zeggenaar hoopt de techniek uiteindelijk ook aan collega-imkers over de hele wereld te leveren.

De 28-jarige Leenders is een imker-nieuwe-stijl. Hij woont in Zegge maar heeft zijn bedrijf Johnny Bee Good in het hippe pand van X-EL tegenover het station in Etten-Leur. En Leenders past in niets bij het beeld dat veel mensen van een traditionele imker hebben. Hij is immers veel jonger dan je zou verwachten en staat niet op markten met oude ambachten waar veel van collega's tekst en uitleg geven.  

Poortjes

Wat hij wel doet is volop werken met computers en met 3D-printers.  Met die laatste maakt hij de poortjes waardoor de bijen gaan als ze kast verlaten of weer terugkomen. Daarbij opgemerkt door detectoren die geen insect ongemerkt laten passeren. 

Volledig scherm
Johannes Leenders laat zien hoe een bij door een poortje gemaakt met een 3D-printer de kast kan verlaten en ook weer binnen kan komen. © Pix4Profs/Peter van Trijen

Leenders kreeg als student van de HAS-hogeschool dit jaar een subsidie van 25.000 euro om het ontwikkelen van zijn computerkasten te financieren. Een project waarmee hij overigens al in 2015 is begonnen. Dat alles met de bedoeling de bijenvolken gezonder te maken.  Bij een uitleg over zijn werk spreekt Leenders over paralellen tussen een escortservice en de bijen. ,,Groenten en fruit worden gemaakt door twee geslachtsdelen die niet bij elkaar kunnen komen. Bijen zijn eigenlijk dames van lichte zeden die dat contact mogelijk maken.”