Thomas Schepers (7) vindt een Duitse helm met schedel en geweer in zijn tuin.
Volledig scherm
Thomas Schepers (7) vindt een Duitse helm met schedel en geweer in zijn tuin. © Benoit De Freine

Vlaamse Thomas (7) doet spannende vondst met metaaldetector van amper 40 euro

Een metaaldetector van amper 40 euro. Meer had de 7-jarige Thomas Schepers uit het Belgische Helchteren niet nodig om de vondst van zijn leven te doen. Hij stuitte op een Duitse helm, schedel, granaat en mitrailleur. ,,Ik hoop dat ik de helm mag houden", zei de jongen. De gemeente nam voorlopig alle spullen mee.

Nee, het was geen promotiestunt die was bedacht voor de 75ste bevrijdingsdag van het Belgische plaatsje, maar een echte ‘schat’, gevonden door de 7-jarige Thomas. Het jongetje, dat al langer geobsedeerd was door ‘schatten’, kreeg de metaaldetector een tijdje geleden. Hij vond er al eens een munt mee aan de Belgische kust, maar wat hij zaterdag in de tuin ontdekte, overtrof zijn stoutste verwachtingen. 

,,Mijn man was hier een rij bomen in de tuin aan het verwijderen, en daarbij stuitte hij op een mitrailleur’’, vertelt de moeder van het ventje, Sandra Wouters. ,,De loop van het geweer stak uit de grond.’’ Thomas kon zijn ogen niet geloven. Met zijn metaaldetector ging hij verder op zoek in de tuin. Zaterdag was het raak. ,,Het ding piepte onophoudelijk, hier in de hoek’’, vertelt Thomas aan Belgische media. ,,Ik begon met graven, tot wel tachtig centimeter diep, tot ik plotseling een bom ontdekte.”

Thomas Schepers (7) vindt een Duitse helm met schedel en geweer in zijn tuin. Hier de helm met schedel.
Volledig scherm
Thomas Schepers (7) vindt een Duitse helm met schedel en geweer in zijn tuin. Hier de helm met schedel. © Benoit De Freine

Papa werd erbij gehaald, en die hielp de ronde ‘bom’ uit de grond te trekken. ,,Alleen was het helemaal geen bom, maar een helm. Terwijl ik de helm uit de grond trok, viel er een schedel uit. En Thomas had intussen al enkele tanden gevonden.” Vader Andy wist meteen dat het serieus was, en stelde de politie op de hoogte. Vlakbij werd nog een kleine granaat ontdekt.  

Het gaat om een helm van een gesneuvelde Duitse soldaat uit de Tweede Wereldoorlog. Vermoedelijk ligt de rest van zijn lichaam er ook nog. De tuin is afgezet en de granaat is meegenomen door de explosievendienst. De gemeente nam het wapen, de helm en schedel in beslag. Deze week zal in de rest van het gebied worden gezocht naar andere lichaamsdelen. 

Geen toeval 

Het is geen toeval dat in het Belgische plaatsje soldaten worden opgegraven. Bij de buren van Thomas werd jaren geleden ook een gesneuvelde Duitser opgegraven. In Helchteren werd in september 1944 namelijk een heftige strijd gevoerd tussen de Engelsen en de Duitsers. Daarbij kwam een tiental burgers om het leven, en veel Duitse soldaten. Mogelijk kunnen experts de identiteit van de gesneuvelde Duitser achterhalen en eventuele nabestaanden informeren over de laatste rustplaats van hun familielid. 

Thomas is vooral verdrietig dat de gemeente alles heeft meegenomen, vertelt zijn vader.  Of hij de Duitse helm ooit terugkrijgt, is nog niet duidelijk. 

Een mitrailleur in relatief goede staat.
Volledig scherm
Een mitrailleur in relatief goede staat. © Benoit De Freine

Op de hoogte blijven van nieuws in binnen- en buitenland? Abonneer je op onze gratis nieuwsbrief:

  1. Een vriendelijke reus die op het verkeerde pad belandde: dit was George Floyd
    PREMIUM
    PROFIEL

    Een vriendelij­ke reus die op het verkeerde pad belandde: dit was George Floyd

    Er wordt steeds meer bekend over George Floyd (46), de Afro-Amerikaanse man die vorige week maandag om het leven kwam door politiegeweld in de Amerikaanse stad Minneapolis. Zijn leven kende pieken en dalen. Hoewel hij bekend stond als een veelbelovende sportman, belandde hij op het verkeerde pad en ging hij uiteindelijk de cel in voor een gewapende overval. De laatste jaren deed de ‘vriendelijke reus’ er alles aan om zijn leven weer op de rails te krijgen. Wie was George Floyd?
  2. Zwangere olifant bezwijkt aan ananas vol vuurwerk: ‘Ze had de schat van het bos moeten zijn’

    Zwangere olifant bezwijkt aan ananas vol vuurwerk: ‘Ze had de schat van het bos moeten zijn’

    Dierenmishandeling in een Indiaas dorpje heeft een zwangere olifant vorige week het leven gekost. En dat van haar ongeboren jong. ,,Haar onderkaak was gebroken en ze kon niet meer eten’’, klinkt het. De arme dikhuid kreeg van boze dorpelingen in de regio Attappadi een ananas gevuld met vuurwerk aangeboden. Toen het dier erop kauwde, explodeerde de vrucht met daverende kracht. En met dodelijke afloop.