Volledig scherm
Medhanie Tesfamariam Bere (L) © EPA

Man zit jaren onterecht vast nadat hij wordt verward met mensensmokkelaar

Een man uit Eritrea heeft drie jaar onterecht vastgezeten in de Italiaanse gevangenis door een pijnlijke persoonsverwisseling. Al die tijd werd hij aangezien als de grote man achter een organisatie van mensensmokkelaars. Gisteren werd hij vrijgelaten.

Timmerman Medhanie Tesfamariam Berhe was in 2016 gearresteerd in Soedan en later uitgeleverd aan Italië. De autoriteiten dachten Medhanie Yehdego Mered in handen te hebben. Hij staat bekend als “De Generaal” en wordt verdacht van betrokkenheid bij grootschalige mensensmokkel.

Berhe hield zelf vol dat sprake was van een misverstand. De rechtbank in Palermo geloofde hem en ook toonden DNA-tests aan dat hij niet de gezochte crimineel was. Desoankds legde de rechter hem een gevangenisstraf van vijf jaar op. Dat had te maken met zijn betrokkenheid bij de illegale migratie van zijn neef, door hem te helpen Libië te bereiken. Hij komt onmiddellijk vrij omdat hij al jaren achter de tralies heeft gezeten.

Vrienden van Berhe juichten op de publieke tribune toen het vonnis werd uitgesproken. Zijn zus huilde van vreugde.

Volledig scherm
Medhanie Tesfamariam Bere (L) © EPA