Volledig scherm
Een rode vlag moet de vaccinatieteams naar huizen leiden waar niet-ingeënte Samoanen wonen. © AP

Lege straten op Samoa door actie tegen mazelen: ‘Hele land wordt ingeënt’

Het openbaar leven op Samoa komt twee dagen tot stilstand vanwege de strijd tegen de mazelen. Honderden vaccinatieteams gaan in de afgelegen eilandenstaat op pad om mensen in te enten. Tientallen kinderen kwamen al om het leven sinds de uitbraak van de ziekte. Ruim 4200 mensen raakten besmet.

Volledig scherm
Een rode vlag bij een huis van Apia. © Getty Images

Inwoners krijgen het verzoek thuis te blijven, niet-essentiële overheidsdiensten en bedrijven hebben de deuren gesloten en veerboten tussen de eilanden varen niet. In het centrum van hoofdstad Apia reed vandaag nauwelijks verkeer. Ook bleven de kraampjes dicht waar toeristen doorgaans souvenirs kopen.

,,Het is heel erg stil hier. Ik hoor alleen een paar blaffende honden. De straten zijn leeg. Er zijn geen auto's”, zei de regionale UNICEF-chef Sheldon Yett. ,,Mensen blijven thuis en wachten op de vaccinatiecampagne.” Mensen die nog niet zijn ingeënt, moeten ter indicatie een rode vlag of doek aan hun huis hangen.

Een zo'n vlag was onder meer te zien bij de woning van premier Tuilaepa Sailele Malielegaoi, wiens neef onlangs is aangekomen uit Australië en ook moet worden ingeënt. Malielegaoi reageerde boos op berichten dat sommige ouders hun kinderen aanmoedigen zich te verstoppen voor de teams. ,,De enige genezing is vaccinatie.’’

‘Een heel land’

,,Ik heb vaker grootscheepse inentingscampagnes gezien’’, zegt Yett. ,,Maar nog nooit in een heel land, en dat is wat we doen. Het hele land moet worden gevaccineerd.’’ De vaccinatiegraad in de eilandenstaat was voor de epidemie ongeveer 30 procent. Daardoor kon de besmettelijke ziekte snel om zich heen grijpen.

De uitbraak van de mazelen heeft inmiddels het leven gekost aan 62 mensen in het land, met circa 200.000 inwoners. De meeste slachtoffers zijn jonge kinderen. De inentingscampagne moet de vaccinatiegraad verhogen naar ruim 90 procent, aldus Yett. Dat zou de epidemie een halt toe moeten roepen.

Volledig scherm
Een jonge Samoaan krijgt een prik tegen de mazelen. © AFP
  1. Zorgwekkende beelden uit 'spookstad' Wuhan: mensen bewusteloos op straat, chaos in ziekenhuizen
    CORONAVIRUS

    Zorgwekken­de beelden uit 'spook­stad' Wuhan: mensen bewuste­loos op straat, chaos in ziekenhui­zen

    Zieke mensen die bewusteloos op straat liggen, een ongeziene chaos in ziekenhuizen, hulpverleners in beschermende pakken die handen tekortkomen: de beelden die op sociale media circuleren van de toestand in de Chinese miljoenenstad Wuhan zijn zeer verontrustend te noemen. Het coronavirus heeft nu al 41 doden geëist, meer dan 1300 mensen zijn besmet geraakt. Dertien steden zijn afgesneden van de buitenwereld, ruim 43 miljoen inwoners leven daardoor in quarantaine.
  2. Vandaag verdediging van ‘dictator’ Trump aan zet
    Impeachmentproces

    Vandaag verdedi­ging van ‘dictator’ Trump aan zet

    In de Amerikaanse Senaat legden de Democraten gisteren voor de derde dag op rij uit waarom zij president Donald Trump af willen zetten. Aanklagers noemden Trump al een ‘bedrieger’ en ‘dictator’. Vanaf vandaag krijgen de Republikeinen drie dagen de kans om hun tegenargumenten toe te lichten. De Amerikaanse nieuwszender ABC News bracht vandaag ook het bestaan van een geluidsopname aan het licht waarin Trump oproept tot het terugroepen van Marie Yovanovitch, de voormalige VS-ambassadeur in Oekraïne.
  1. Ook coronavirus in Australië, drie gevallen in Frankrijk
    Dodental gestegen naar 41

    Ook coronavi­rus in Australië, drie gevallen in Frankrijk

    In Frankrijk zijn drie gevallen van het besmettelijke coronavirus opgedoken: twee in Parijs en één in Bordeaux. Dat meldt de Franse minister van Volksgezondheid. Volgens Agnès Buzyn zijn het de eerste gevallen die bekend zijn in Europa. Twee van de drie patiënten zijn familie van elkaar. Een van de patiënten, een 48-jarige man met Chinese roots, is opgenomen in een ziekenhuis in Bordeaux. Een artsendienst meldt via Facebook dat de man heeft verklaard op reis te zijn geweest naar China en via Nederland is teruggereisd. Iets wat het RIVM heeft uitgezocht en ontkent. Ook in Australië is inmiddels één besmetting vastgesteld, in Maleisië zijn drie gevallen geconstateerd.