Thomas Schäfer was minister van Financiën van de deelstaat Hessen en gold als de 'kroonprins' van deelstaatpremier en partijgenoot Volker Bouffier.
Volledig scherm
Thomas Schäfer was minister van Financiën van de deelstaat Hessen en gold als de 'kroonprins' van deelstaatpremier en partijgenoot Volker Bouffier. © EPA

Duitse deelstaatminister stapt uit het leven: ‘Zorgen over coronacrisis overweldigden hem’

In Duitsland is geschokt gereageerd op de plotselinge dood van de minister van Financiën van de deelstaat Hessen. Het stoffelijk overschot van de 54-jarige Thomas Schäfer (CDU) werd gistermorgen gevonden in de buurt van Wiesbaden. Alles wijst op een wanhoopsdaad. 

,,Op basis van de situatie en het onderzoek ter plaatse, ondervraging van talrijke getuigen en verder onderzoek moeten we uitgaan van zelfmoord’’, luidt het in een gisteravond verspreidde verklaring van politie en justitie in Wiesbaden. Het stoffelijk overschot van Schäfer werd gistermorgen omstreeks 10.20 uur gevonden bij Hochheim am Main.   

Zowel in de deelstaat als daarbuiten is met ontzetting gereageerd op het overlijden van Schäfer. Hij was lid van de Duitse Christen Democratische Unie (CDU) van bondskanselier Angela Merkel. De Hessense minister-president Volker Bouffier hield vanmorgen zicht- en hoorbaar aangeslagen een korte toespraak in de deelstaatkanselarij. Hij verklaarde ‘geschokt, verbluft en intens verdrietig te zijn’ en betuigde zijn medeleven aan de echtgenote en twee kinderen van Schäfer.   

Grote zorgen

Diens dood betekent een groot verlies voor de deelstaat Hessen. ,,We hadden hem juist in deze moeilijke tijd nodig’’, zei Bouffier. ,,In zo’n crisis zijn voorzichtigheid en daadkracht essentieel. Thomas Schäfer stond voor beide”.

Volgens de minister-president maakte Schäfer zich als minister van Financiën grote zorgen over de aanpak van de Corona-crisis. ,,Vooral over de vraag of het mogelijk zal zijn om aan de enorme verwachtingen van de bevolking te voldoen, met name wat betreft de financiële hulp’’, sprak Bouffier. ,,Ik moet ervan uitgaan dat deze zorgen hem overweldigden. Hij kon duidelijk geen uitweg vinden, was wanhopig en verliet ons. Dat schokt ons, dat schokt mij.’’

Ervaren

Schäfer verscheen afgelopen week regelmatig in het openbaar, onder meer om informatie te verstrekken over onmiddellijke financiële steun van de deelstaat Hessen aan bedrijven die getroffen zijn door de Corona-crisis. Hij woonde dinsdag nog een parlementaire zitting bij.

Thomas Schäfer was bijna tien jaar minister van Financiën van de deelstaat en daarmee een van de meest ervaren kabinetsleden. Hij trad herhaaldelijk op als mogelijke opvolger van premier Volker Bouffier (CDU). 

Zit jij in de knoop met jezelf en/of wil je praten over zelfdoding? Kijk voor hulp en advies op 113.nl of bel 0900-0113.

  1. Traangas en rubberkogels bij protesten tegen Braziliaanse president

    Traangas en rubberko­gels bij protesten tegen Braziliaan­se president

    In Brazilië zijn zondag voor het eerst sinds de coronamaatregelen van kracht zijn, groepen mensen de straat op gegaan om te protesteren tegen het regeringsbeleid van president Jair Bolsonaro. Daarbij kwam het in São Paulo en Rio de Janeiro tot confrontaties met aanhangers van de president en met de politie. In São Paulo trad de mobiele eenheid op met traangas en rubberkogels om de rivaliserende groepen uiteen te drijven.