Volledig scherm
Vrijwilliger Toon Herrijgers van de stichting Vakantie Voor Iedereen komt na aanrijding bij het Kennedyplein in zijn woonplaats Rijsbergen om het leven. © Tom van der Put/MaRic Media

Rijsbergen rouwt om verongelukte vrijwilliger: 'Ze mochten Toon altijd bellen... '

RIJSBERGEN - Duizenden dozen heeft hij gesjouwd. Zoveel mensen kenden hem, al dan niet van gezicht. Toon, vroeger van de Boerenbond, de laatste jaren van het oud papier. Vrijwilliger bij de stichting Vakantie Voor Iedereen. Van de opbrengst worden minder bedeelden vrolijk gemaakt. 

Iedere eerste vrijdag en zaterdag van de maand, in weer en wind, staan ze op het Rijsbergse Kennedyplein. Maar de laatste tijd zonder Toon Herrijgers. Die werd dit jaar tachtig en stopte met het goede doel. Tenminste... Als ze krap in de mensen zaten, mochten ze hem altijd bellen. Zo is Toon.

Nog een keer invallen

Vrijdag 6 oktober zijn er bij het oud papier te weinig handen. Acht afmeldingen, ongewoon veel. De Rijsbergse Katholieke Bond van Ouderen bestaat zestig jaar en dat moet gevierd worden. Dus bellen ze Toon. Of hij toch een keer wil invallen?Toon zegt 'ja', zet de pet op en pakt zijn fiets. Herrijgers heeft nooit auto gereden. Vanuit het  buitengebied trapt Toon net na achten 's ochtends door de miezer naar het dorpsplein. 

Volledig scherm
Na het dodelijk ongeval gaat de inzameling van oud papier door de stichting Vakantie Voor Iedereen in in bedrukte stemming tóch door. Zo zou Toon het gewild hebben. Foto René Schotanus/Pix4Profs © René Schotanus

Een kwartier later gaat het dramatisch mis. De Rijsbergenaar fietst de bebouwde kom binnen en slaat linksaf richting plein waar de vertrouwde papiercontainers al sinds zeven uur staan. Op dat moment wordt hij geschept. Iedereen in de buurt begrijpt meteen de ernst. Politie, ambulance en brandweer arriveren in grote haast. Op het grasveld naast het plein landt nog een trauma-heli. Maar Toon valt niet meer te redden. 

De politie is nog bezig met het onderzoek op de plek des onheils in de afgesloten straat als de kerk uitgaat. De KBO-Rijsbergen heeft de mis in de Bavokerk achter de rug. Toon wordt bij de papiercontainers en in de feesttent het dorpsgesprek van de jubileumdag die heel wat glans heeft verloren...

In samenwerking met indebuurt Breda