Volledig scherm
De oude binnentuin van het voormalige klooster is overdekt en omgetoverd tot multifunctionele ruimte. © Pix4Profs/Ron Magielse

Nieuw Breda University betrekt oud klooster: 'Hier kunnen we internationaal groeien'

BREDA - Nee, de bisschop hoefde niet alles terug te hebben, lacht Nico van Os, wijzend op een kerkbankje en een paar oude stoelen. ,,We mochten wat spullen van de zusters hergebruiken.''

Een nieuwe naam, een nieuwe campus, nieuwe studenten ook. Maar: een historische omgeving. Breda University of Applied Sciences (BUAS, voorheen NHTV) heeft vanaf dit schooljaar intrek genomen in het compleet gerenoveerde franciscanessenklooster aan de Mgr. Hopmansstraat.

Geweken voor nieuwe generatie

Volledig scherm
Zo zag de binnenplaats van de zusters Franciscanessen eruit voor de renovatie. © Joyce van Belkom / Pix4Profs

De zusters van klooster Mater Dei verblijven inmiddels in het naastgelegen verpleeghuis, geweken voor een nieuwe generatie. Op de koffie zijn ze nog niet geweest. Maar als ze binnenkort het voormalige klooster bezichtigen, zullen ze heus niet verdwalen.

De smalle gangen waardoor ze vroeger struinden, zijn nog net als toen. De vroegere binnenhofjes als zodanig herkenbaar, de muren, ramen en overkappingen onaangetast. Enkel: de binnenplaatsen zijn nu overkapt, hebben een extra 'zwevende' verdieping gekregen en doen dienst als aula.

Likje verf

Ja, natuurlijk, hier en daar zijn wat kamers doorbroken. Er hangt apparatuur waar de zusters vermoedelijk lastig wijs uit zouden kunnen. En de boel heeft een likje verf gekregen. ,,Er is keihard gewerkt in korte tijd'', zegt BUAS-bestuurslid Nico van Os over de renovatie die ruim een jaar zijn beslag hield. ,,Ik ben blij dat we een gemeentelijk monument in stand hebben weten te houden.''

Momenteel wordt het oorspronkelijke schoolpand op het terrein verbouwd. Een deel van de Mgr Hopmansstraat is onttrokken aan autoverkeer, waardoor BUAS over ruim een jaar een volwaardig campus krijgt op deze plek.

Tekst gaat verder onder foto.

Volledig scherm
Het voormalige franciscanessenklooster is nu zichtbepalend op de nieuwe campus van Breda University. © Pix4Profs/Ron Magielse

Internationaal paspoort

Een plek met ambitie, als het aan Elisabeth Minnemann ligt, sinds april bestuursvoorzitter. ,,We willen de global mindset van onze studenten verder ontwikkelen. BUAS wordt steeds internationaler, evenals het werkveld waarin de studenten terecht komen. Daar moeten we ze hier op voorbereiden.'' 

Momenteel heeft zo'n 15 procent van de 7.500 BUAS-studenten een internationaal paspoort, op termijn moet dat groeien naar 20 procent. ,,Hoe meer nationaliteiten, hoe beter'', meent Minnemann. 

Applied sciences

Nog kort over die nieuwe naam: ,,Dat was even zoeken. We wilden een specifieke naam, die wel breed herkenbaar is. Daar kon Breda natuurlijk niet in ontbreken. En 'university of applied sciences' is internationaal herkenbaar.'' Van Os vult aan: ,,Bij Nederlandse studenten ook meer en meer. De naam NHTV dekte niet meer de hele lading, maar slechts twee van de acht opleidingen. De nieuwe naam past in ons nieuwe plaatje.''

In samenwerking met indebuurt Breda