Volledig scherm
Mondje dicht over omstreden onderwerpen of alle ruimte voor het vrije woord?

Homo's en Zwarte Piet komen gewoon aan bod in klassen West-Brabant

Terwijl landelijke cijfers laten zien dat een op de negen docenten gevoelige thema's mijdt in de klas, vormen scholen in West-Brabant een bastion van meningsvrijheid. ,,Dit is een Randstadprobleem.''

Culturen
Homosekualiteit of de politieke situatie in landen als Rusland of Turkije? Het zijn onderwerpen die leraren soms niet durven bespreken, meldt DUO Onderwijsonderzoek. De toenemende scheiding van culturen op school zou daar debet aan zijn. Kamerleden reageren geschokt.

Maar in West-Brabant wordt niet eens bij benadering getwijfeld over welk debat dan ook, zo blijkt uit een rondgang. ,,Wij zitten niet bij de 12 procent die onderwerpen vermijdt'', zegt rector Charles van Wettum van het Jan Tinbergen College in Roosendaal. ,,Ik herken dat echt niet.''

Op het Dongemond College in Raamsdonksveer lijkt segregatie ook geen urgent probleem. Integendeel, daar gaat de regenboogvlag in top tijdens een speciale dag voor transgenders, zegt bestuursvoorzitter Geert Steenbakkers. ,,Natuurlijk, sommige onderwerpen zijn niet makkelijk te bespreken'', zegt hij. ,,En soms leiden ze tot meningsverschillen. Maar dat mag. We gaan geen onderwerpen uit de weg.''

Wél islam en Zwarte Piet
Docenten uit deze streek bevestigen het: zelfcensuur op scholen komt hier nauwelijks voor. ,,Als het een probleem zou zijn, dan ging het er écht wel over in de lerarenkamer'', zegt een Bredase docent die liever anoniem blijft. ,,Wij dagen leerlingen juist uit een eigen standpunt in te nemen. Waarom zouden we terughoudend zijn en het niet over de islam of Zwarte Piet hebben?''

Misschien is de segregatie-cultuur toch vooral een probleem van de Randstad, vermoedt rector Carin Janssen van Graaf Engelbrecht in Breda. ,,De tegenstellingen zijn in grote steden wat scherper dan hier. Maar met 800 leerlingen zijn wij ook een vrij kleine school. Dat kan ook een rol spelen. Bij ons is alles zonder meer bespreekbaar.''

Volgens ROC West-Brabant - met 25.000 leerlingen een van de grootste onderwijskoepels van Nederland - bevestigt het onderzoek dat het thema veiligheid aandacht verdient. ,,Een docent die twijfelt of en hoe hij een onderwerp kan aansnijden, kan dit bespreekbaar maken in zijn eigen team'', zegt directeur Kathy Rogmans. ,,Daar wordt al veel met elkaar opgelost.''

In samenwerking met indebuurt Breda