Evenementengebied Breepark Breda: 'Droom die na 15 jaar is uitgekomen'

Video & FotoalbumBREDA - De droom van Henry Martens is werkelijkheid geworden. Na vijftien jaar en zes wethouders is op 12 oktober de officiële opening van evenementenzone Breepark. En iedereen zal het weten. 

Volledig scherm
Henry Martens, initiatief van evenementengebied Breepark Breda, op het dak van het grootste pand. Foto Edwin Wiekens / Pix4Profs © EDWIN WIEKENS

Volgende week verspreidt hij 390.000 magazines huis-aan-huis van Breda tot Bergen op Zoom, van Moerdijk tot in België.

 Evenementengebied 

Volledig scherm
Henry Martens, initiatief van evenementengebied Breepark Breda. Foto Edwin Wiekens / Pix4Profs © EDWIN WIEKENS

Breepark is groots, groter dan Breda alleen. Het evenementengebied aan de A27 is veel meer dan bioscoop Kinepolis, sportzaak Decathlon, McDonald's die al open zijn. Meer dan een evenementencomplex met pannenkoekenrestaurant, kinderspeelparadijs, een supergeïsoleerde evenementenhal van 70 bij 114 meter waar 13.000 bezoekers in kunnen, horeca, de restaurants Vandaag en Happy Italy, een bowlingbaan en lasergame van Vier Hoog Breda met bar en escaperoom.

Meer dan een buitenterrein voor concerten met enkele tientallen duizenden bezoekers. Meer dan geluidoverlast, aanloopperikelen en evenementen die niet doorgaan. En ook meer dan een investering van 75 miljoen, 220 voltijdsbanen en 1500 deeltijd.   

Gevecht tegen regeltjes

Volledig scherm
Evenementengebied Breepark bij Breda © Breepark

Initiatiefnemer Henry Martens noemt Breepark een concept, dat vanaf het begin in 2002 altijd overeind is gebleven. ,,Ik wilde een gebied waar iedereen een deel van zijn vrije tijd kon invullen. En dat werkt al.'' Natuurlijk, hij keek destijds eerst naar een plek in Roosendaal. In 2005 werd Martens benaderd door wethouder André Adank van de gemeente Breda samen met eigenaar Grontmij van de Bavelse Berg. Toen stapte hij over, wat in West-Brabant geen vrolijke gezichten opleverde. ,,Vanaf dat moment was het een gevecht tegen regeltjes. Politiek, ambtenaren waren iets van deze schaal niet gewoon.''  

Tijdens de rondleiding door het evenementencomplex met een oppervlakte van 25.000 m2 valt op hoeveel er nog moet gebeuren. Valt ook op hoe groot het is met trappen, doorsteken en veel glas.  ,,Dagelijks zijn meer dan tweehonderd mensen aan het werk. Het gaat zo snel.'' Natuurlijk is op 12 oktober nog niet alles klaar, maar dat geeft niet. ,,We concentreren ons dan op de hal, foyer en buitenruimte. Wie zich aanmeldt voor de openingsavond krijgt een prachtige show, gratis.'' Met bekende artiesten, maar welke blijft een verrassing.    

Regelmatig gaat Henry Martens op zondagochtend of laat in de avond naar Breepark. Kijken, denken, genieten. Ook terugdenken aan hoe het begon. Toen zijn vrouw Annette samen met een vriendin een plan voorlegde voor een restaurant met lounge. ,,Leuk, maar dat gaan we wat groter oppakken, waren de legendarische woorden'', lacht Annette. 

Achtbaan

Meer dan vijftien jaar hebben ze in een achtbaan gezeten, geen vakantie gehad, maar de realisatie van Breepark noemen ze een hobby. Teleurstellingen waren er, maar ook tientallen hoogtepunten. ,,Het slaan van de eerste heipaal, was wel een moment. Maar zo'n groot project gaat in zo veel stappen van geluk en tegenslag.'' 

Breepark filmlocatie voor RTL Duitsland
Evenementenhal Breepark wordt in november compleet verbouwd tot een Ninja Warrior-parcours voor RTL-Duitsland. TV-producent Van den Ende huurt de enorme hal van 70 bij 114 meter liefst 34 dagen lang voor besloten opnames voor een spelshow met honderd deelnemers, waarin het zware obstakelparcours de hoofdrol speelt.

Dat zegt Henry Martens van de evenementenzone Breepark, waar op 12 oktober een openingsfeestweek begint. ,,Een grote ploeg bouwers, deelnemers, aanhang en complete filmploeg zal in die tijd in Breda logeren.'' Ninja Warrior is een van oorsprong Japanse spel- en sportshow, waarin deelnemers in een aantal rondes een parcours moeten afleggen. Begin 2017 is SBS6 met een Nederlandse versie begonnen.

Martens zegt dat er nog veel meer bijzondere dingen staan te gebeuren. Zo biedt hij op 23 december een gratis kerstdiner aan voor 2500 Bredanaars met een smalle beurs. Details volgen nog. Ook kondigt hij een mega-optreden aan op vrijdag 22 december.

 Nu de evenementenhal bijna klaar is, hebben de stad en Zuidwest-Nederland eindelijk een opvolger met het formaat van het legendarische Turfschip. Buiten het centrum van Breda en dat voedt de angst dat Breepark het centrum leegtrekt. Martens schudt het hoofd. ,,Hier zit zo veel toegevoegde waarde voor de stad. Beurzen, congressen, grote concerten, die hier anders niet zouden zijn. Een gratis kerstdiner voor 2500 mensen die het kunnen gebruiken.  Op 22 december komt er een wereldberoemde artiest. Helaas mag ik daar van het management nog niks over zeggen, maar die gaat de deur openen voor nog veel meer moois.'' 

(Klik op foto voor groot formaat Fotoalbum)

Volledig scherm
Evenementengebied Breepark bij Breda. Foto Edwin Wiekens © EDWIN WIEKENS
Volledig scherm
Breepark, een droom die is uitgekomen. © Breepark
Volledig scherm
Blik op evenementengebied Breepark Breda vanaf het dak van het grootste pand. Foto Edwin Wiekens / Pix4Profs © EDWIN WIEKENS
Volledig scherm
Henry Martens, initiatief van evenementengebied Breepark Breda, op het dak van het grootste pand. Foto Edwin Wiekens / Pix4Profs © EDWIN WIEKENS

In samenwerking met indebuurt Breda