Volledig scherm
Jan-Peter Balkenende in gesprek met deelnemers aan het project. © ron magielse / pix4profs

Bijstandsvrouw ontmoet topman Jan-Peter Balkenende

BREDA - Bijstandsvrouw date topman. Het blijkt geen dubieuze datingshow, maar de afsluiting van een bewustzijnsprogramma voor vrouwen met een bijstandsuitkering.

Tien Bredase vrouwen gingen de afgelopen zes weken keihard met zichzelf en elkaar aan de slag. 'Soms was het heel heftig,' vertelt deelneemsters Miriam van Haperen (47) uit Breda, 'maar ik heb nu ontdekt waar mijn talenten liggen. Ook mijn dromen kwamen weer naar boven: ik wil als stervensbegeleider aan de slag of als gastvrouw bij een uitvaartverzorger.'

Baliemedewerkster

Meral Genc (41) uit Breda nam ook deel aan het programma. 'Ik werd benaderd door de gemeente Breda en zag het als een mooie kans. Ik heb nu bijvoorbeeld meer inzicht gekregen in mijn persoonlijkheid.' De band die ze heeft opgebouwd met andere vrouwen uit de groep vindt ze een mooie bijkomstigheid. 'We blijven contact met elkaar houden, we hebben al een appgroep.' Inmiddels weet Genc precies wat ze wil: een baan als baliemedewerkster. 

Brood en Rozen

De afsluitende lunch in restaurant Boswachter Liesbosch vormt voor Genc en de negen andere vrouwen een kans om te netwerken en concrete afspraken te maken met topmannen uit de private en publieke sector. 'Het cv is uit', vertelt initiatiefneemster Nora Kasrioui van de stichting Brood en Rozen. 'Daarom bieden we onze vrouwen deze mogelijkheid om op een creatieve manier weer toe te treden tot de arbeidsmarkt. De topmannen zitten op de juiste posities om hen daarbij te helpen.'

Kasrioui weet precies waarom ze topmannen heeft uitgenodigd, in plaats van topvrouwen. 'Niet alleen vrouwen zijn verantwoordelijk voor emancipatie. Bovendien zijn wij niet tegen mannen, we willen juist verbinden.'

Tweerichtingsverkeer

Een van de topmannen is voormalig minister-president Jan Peter Balkenende. 'Ik kwam Nora tegen en zij vroeg me of ik wilde meedoen. Door haar enthousiasme heb ik gelijk "ja" gezegd, maar ook omdat het initiatief al succes heeft opgeleverd. Er is sprake van tweerichtingsverkeer: wat kun je voor elkaar betekenen? Daar bloeit de samenleving van op.' Balkenende pleit er daarom voor het programma ook in te zetten in andere steden. 

Geen duizenden

Anton van Mansum, voorzitter van de raad van bestuur van Surplus, benadrukt dat ook de topmannen met hulp van anderen op hun posities zijn terechtgekomen. 'Je hoort weleens iemand roepen dat hij een "selfmade man" is. Dat vind ik onzin. Wij hebben meer kansen gekregen en door ons met ons netwerk in te zetten voor deze vrouwen, kunnen we iets teruggeven. Ik kan geen duizenden mensen helpen, maar ik kan hier wellicht wel het verschil maken voor één persoon.'

BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Breda