Volledig scherm
© Shutterstock

Zij leven volgens de regels van goeroes - en dit is wat het hen oplevert

Voor de radiodocumentaire Een cursus gelukkig zijn sprak journalist Babette Rijkhoff met twee mensen die vol inzetten op geluk in hun (werkende) leven. Maar gelukkig worden, hoe doe je dat?

In de radiodocumentaire - vandaag te beluisteren op Radio 1 om 21.00 uur - komen twee Nederlandse ondernemers aan bod die met de hulp van een of meer zelfhulpboeken en -goeroes de sleutel naar succes en geluk gevonden hebben in hun (werkende) leven. Trainer en consultant Karel Emck leeft volgens het boek ‘The four hour workweek’ van Tim Ferris. Hij presteert het genoeg te verdienen met slechts vier uur werken per week en heeft daarom alle tijd om de wereld over te reizen. Ondernemer Charlotte van 't Wout is fervent lezer van zelfhulpboeken - waaruit ze ieder advies benut om productiever te worden - en volger van bekende inspirational speaker Tony Robbins.

Journalist Babette Rijkhoff kwam door haar werkzaamheden in aanraking met zelfhulpfanatiekelingen en raakte gefascineerd: ,,De meeste mensen halen een of twee tips uit zo'n boek en leggen de rest naast zich neer. Maar er zijn ook mensen, zoals Karel en Charlotte, die er echt naar proberen te leven. Ik wilde weten hoe ze dat aanpakken en wat het hen heeft opgeleverd.’’

Rode draad

Volledig scherm
Journalist Babette Rijkhoff © Shody Careman

Is er een rode draad te zien in wat hen gelukkig maakt? ,,Voor ieder mens is het natuurlijk anders wat iemand gelukkig maakt. Maar het hebben van een bepaald doel dat je wil bereiken is belangrijk, zie ik bij Karel en Charlotte. Ergens naartoe werken geeft je energie en maakt je vrolijk.’’ 

Naast praktisch advies om productiever te worden en sneller te werken, is er in de zelfhulphoek ook spirituele begeleiding te vinden. ,,Mensen beginnen vaak omdat ze productiever willen zijn, en dat lukt. Maar daar zitten ze dan op dat strand met al hun vrije tijd. Dan gaan ze zoeken naar meer.’’

Leven volgens de wetten van een zelfhulpboek of -goeroe geeft rust. ,,Het hebben van bepaalde leefregels geeft je ook houvast. Vroeger was dat misschien makkelijker. Als kind doe je wat je ouders willen. Daarna zei de priester hoe je moest leven. Nu leven we in een seculiere maatschappij, maar het blijft prettig als iemand je vertelt dat als je het zo doet, alles goed komt.’’  

Rijkhoff ziet echter ook een keerzijde aan de zoektocht naar geluk. ,,Zo leven als in die zelfhulpboeken kan een eenzame reis zijn. Je krijgt bijvoorbeeld commentaar uit je omgeving, of het nou wel zo verstandig is wat je doet. Het vergt lef om desondanks door te gaan. En je mist misschien verbinding met de leefwereld van 'normale’ mensen. Zij snappen niet wat je wil bereiken.’’

Tot slot blijft het de vraag of compleet geluk wel te bereiken is. ,,In iedere methode zitten wel wat positieve dingen. Bijvoorbeeld dat hele vroege opstaan zodat je meer gedaan krijgt op een dag. Ik heb dat een tijdje gedaan en voor mij werkte het. Maar wat je ook probeert, een perfect gladgestreken leven krijg je nooit. Heb je het ene probleem opgelost, dan stuit je op het volgende obstakel.’’

Ondernemer Charlotte van 't Wout is ook columniste voor deze krant met bijdragen voor de videoreeks De Succesminuut en de serie EHBO voor Ondernemers.

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!