Sterre (19) heeft syndroom van Down en is ‘de ster’ van tankstation Klok

VideoDirect uit de schoolbanken heeft Sterre Kootstra (19) een vaste baan weten te bemachtigen bij een tankstation. Bijzonder, want Sterre heeft het Syndroom van Down en zou eigenlijk na haar opleiding naar een sociale werkplaats gaan. Werkgever Diet Klok: ‘Ik zie haar potentieel en wil haar graag een kans geven.’   

Quote

Vooral het vakkenvul­len vindt ze echt heel leuk om te doen, dus Sterre is heel blij dat ze na haar stage mag blijven

moeder Sieta Kootstra-Floor

Sterre liep al drie jaar stage bij het tankstation in het Drentse Hoogeveen voor ze afgelopen week haar contract tekende. ,,Vooral het vakkenvullen vindt ze echt heel leuk om te doen, dus Sterre is heel blij dat ze na haar stage mag blijven. Geweldig vindt ze het dat ze een echte baan heeft. Met het hele gezin zijn we er ook dolgelukkig mee’’, zegt haar moeder Sieta Kootstra-Floor, die namens haar dochter het woord voert. 

Na haar opleiding zou Sterre eigenlijk, net als andere mensen met een beperking, aan de slag gaan in een sociale werkplaats. ,,Het is natuurlijk fantastisch dat die plekken er zijn, maar als moeder ken je je kind. Ik wist dat Sterre meer aankon. Het is heel bijzonder dat het bedrijf haar deze kans biedt.’’ 

Volledig scherm
Sterre Kootstra (19) heeft syndroom van Down en werkt bij tankstation Klok. © Tankstation Klok

Nauwkeurig

De voornaamste reden om Sterre aan te nemen is dat ze goed is in haar werk, benadrukt haar werkgever Diet Klok. ,,Ze had hier al drie jaar stage gelopen en dat beviel prima. Als dat niet zo was geweest, waren we niet met haar verdergegaan. Ik zie haar potentieel en wil haar graag een kans geven.’’ Haar grootste pluspunten zijn haar nauwkeurigheid en oog voor detail. ,,Sterre werkt heel constant. Ze begint ergens aan en geeft daar honderd procent van haar aandacht aan tot de klus geklaard is. Ze doet alles ook heel netjes. Dat ze er soms een uurtje langer over doet dan een ander, neem ik dan graag voor lief.’’ 

Vijf dagen per week werkt Sterre nu bij het tankstation. De baan biedt haar de mogelijkheid zelfstandig te zijn en zich daarin te ontwikkelen, zegt moeder Sieta. ,,We zijn er in haar opvoeding nooit van uitgegaan dat ze iets niet kon. Sterre heeft misschien een beperking, maar ze heeft er het meest baat bij als ze niet zielig wordt gevonden. Je kan met haar omgaan zoals je dat normaal met een ander ook doet. Natuurlijk, het kan zijn dat ze met het werk ergens tegenaan gaat lopen, maar we zien dan wel weer hoe we dat oplossen.’’   

(De tekst gaat verder onder de afbeelding.)

Volledig scherm
Tankstationeigenaresse Diet Klok met Sterre bij haar diploma-uitreiking. © Tankstation Klok

Persoonlijk begeleider

Quote

Ze hoort echt bij het team. Je ziet dat collega’s haar helpen als dat nodig is, echt op haar letten

Werkgever Diet Klok

Klok is tevens Sterre's persoonlijk begeleider op de werkplek. ,,Die heeft ze volgens de wet nodig. Ik moest ook aantonen aan de gemeente en haar stagebegeleider dat ik Sterre goed kan begeleiden in haar werk.’’ Klok heeft het er maar al te graag voor over. ,,Ik help Sterre met veel plezier. Nu we zeker weten dat ze hier een vaste plek heeft gaan we kijken of haar taken misschien uitgebreid kunnen worden. Dat pakken we uiteraard geleidelijk aan, maar ze pikt nieuwe dingen altijd goed op.’’ 

Sterre's aanwezigheid is goed voor de sfeer op de werkplek, zegt Klok. ,,Ze hoort echt bij het team. Je ziet dat collega's haar helpen als dat nodig is, echt op haar letten. Die grotere sociale verbinding met elkaar heeft een positieve invloed op iedereen binnen het team.’’ 

Bekend gezicht

Het nieuws over de nieuwe medewerker is niet aan de klanten van het tankstation voorbijgegaan.  Klok, lachend: ,,We noemen haar in plaats van Sterre nu al ‘de ster’, met al de aandacht die ze krijgt. Ze is een bekend gezicht geworden tijdens haar stage hier en klanten maken graag een praatje met haar. Ze wordt nu van alle kanten gefeliciteerd met haar baan.’’ 

Klok hoopt dat meer werkgevers haar voorbeeld willen volgen en iemand met een beperking willen aannemen. ,,Ik ben ervan overtuigd dat er veel meer mensen met een beperking in Nederland zijn die zo bij een bedrijf aan de slag zouden kunnen. Ze kunnen, net als Sterre hier, van grote toegevoegde waarde zijn.’’

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief!