Volledig scherm
Billy woont drie jaar in Barcelona en werd dit weekend opgepakt toen hij de protesten in de stad bezocht. © Eigen foto Billy Pearson.

Nederlander Billy (30) opgepakt bij protesten in Barcelona: ‘We zijn stom geweest’

Bij de soms gewelddadige protestacties in Barcelona van deze week zijn vrijdagavond twee Brabanders opgepakt. Een van hen is Billy Pearson (30) uit Boekel, die sinds drie jaar in de Spaanse stad woont. ,,Ik heb geen idee wat de gevolgen voor ons zijn.”

Samen met onder meer een vriend uit Uden, die liever niet met naam op de site wil, bezocht Billy vrijdag de demonstraties in Barcelona. ,,Eerlijk gezegd gewoon omdat we op zoek waren naar wat sensatie. Ik wilde de situatie weleens van dichtbij meemaken. Er worden namelijk non-stop livestreams uitgezonden. Hoe zou dat er in het echt aan toegaan?”

De groep was op de hoogte van het geweld waarmee de onlusten gepaard gaan - er raakten al honderden mensen gewond. Tegen de rook en het traangas droegen ze daarom dikke truien met een capuchon. Ze bonden shirts voor hun gezicht.

Geen legitimatie

Billy vermoedt dat de arrestatie van hem en zijn vriend uit het Brabantse Uden daarmee te maken heeft. ,,We waren al onderweg naar huis. Een deel van onze groep wilde echter nog ergens wat drinken. Daarom stonden we wat te treuzelen op een kruispunt. De politie vond dat verdacht, we moesten ons legitimeren.” Bijna iedereen had zijn of haar papieren bij zich en kon verder, maar de twee Brabanders niet. ,,Dat is heel stom geweest, onze eigen schuld.”

Ze werden een politiebus in geduwd en de politie nam alles in beslag. ,,De volledige inhoud van mijn rugzak gooiden ze op straat. Toen ze ook daarin geen ID vonden, pakten ze de tas weer in en gooiden deze in het voertuig. Daarbij is mijn telefoon kapotgegaan.”

Volledig scherm
De protestacties in Barcelona. © REUTERS
Quote

We werden geduwd en moesten onze bek houden. Nergens kregen we antwoord op

Billy uit Boekel

De Boekelnaar omschrijft de sfeer als ‘helemaal niet gemoedelijk’. ,,Het was grimmig. We werden geduwd en moesten onze bek houden. Nergens kregen we antwoord op.” Ongeveer anderhalf uur lang werden ze verhoord op het bureau op de Ramblas. ,,In een kleine ruimte, met vijf agenten tegenover ons. Verder was er helemaal niemand.”

Pas nadat ze een Spaanstalig formulier hadden ondertekend, mochten ze diep in de nacht naar huis. ,,Voor zover ik het kon begrijpen, stond daarin niks heel geks. Wat nu de precieze gevolgen van deze avond zijn, weet ik niet. We wachten maar af wat voor post er binnenkomt. Ondertussen heeft mijn vriend na een klap nog altijd last van zijn nek.”

Protesten in Catalonië

In de Catalaanse stad Barcelona wordt al de hele week gedemonstreerd, nadat Catalaanse separatistenleiders lange celstraffen opgelegd kregen. De balans tot zaterdagavond: 576 gewonden, zowel demonstranten als agenten, en 160 arrestanten, van wie er nog 18 in de cel zitten. Vier mensen hebben een oog verloren door de rubberkogels van de politie. De schade aan het straatmeubilair is groot. 

Het advies voor de duizenden toeristen die de stad in de herfst bezoeken: overdag is er niets loos, maar blijf ’s avonds weg van de demonstraties. Amnesty International neemt afstand van het geweld. Billy benadrukt: ,,Ik ben niet per se pro-Catalonië of pro-Spanje.”

Kijk hier waarom toeristen het advies krijgen ‘s avonds centrum van Barcelona te mijden:

  1. Angela de Jong vertelt over haar probleem met het K-woord op tv in De Ochtend Show to go

    Angela de Jong vertelt over haar probleem met het K-woord op tv in De Ochtend Show to go

    Verslaggever Cyril Rosman is morgen te gast in De Ochtend Show to go om te praten over de IS-vrouwen die willen terugkeren naar Nederland. We spreken hierover ook met onderzoeksjournalist Nikki Sterkenburg. We gaan weer tv kijken met Angela de Jong en we bespreken de Comedy Central Roast, waar Ali B dit jaar in het middelpunt staat. De show wordt gepresenteerd door Yora Rienstra en is vanaf 07.30 uur live te zien in onze app en op de site.