Volledig scherm
PREMIUM
Guido de Wert. © Marcel van Hoorn

Knutselen aan de mens: een vloek én een zegen

De knapste koppen van Nederland vertellen deze zomer over ontwikkelingen in hun vakgebied in de Zomeruniversiteit. Vandaag deel 2: De nieuwste gentechnologie brengt mogelijkheden in beeld die lang sciencefiction leken. Biomedisch ethicus Guido de Wert beantwoord vragen als: hoe ver zijn we nog verwijderd van het uitschakelen van nare ziektes in ons dna, baby’s met blauwe ogen op bestelling en voortplanting van twee mensen van hetzelfde geslacht?

Het nieuws sloeg bij wetenschappers eind vorig jaar in als een bom: de eerste genetisch gemanipuleerde baby’s waren geboren. De Chinese wetenschapper He Jiankui onthulde dat hij het dna van twee meisjes heeft aangepast om ze resistent te maken voor het hiv-virus.

Het feit dát hij erin geslaagd was hun genen te manipuleren, was niet de grootste schok. Met de nieuwe ‘genschaar’, een techniek waarmee je heel precies genen kunt wegknippen en vervangen door andere, hadden wetenschappers al succesvol dna van planten en dieren weten te veranderen. De schok vorig jaar was vooral groot omdat dit een clandestien experiment was, met de menselijke soort. He Jiankui heeft daarbij alle regels aan zijn laars gelapt, zegt Guido de Wert, hoogleraar biomedische ethiek aan de Universiteit Maastricht.

  1. WNF wil actie na Amazone-drama: doe foute soja in de ban

    WNF wil actie na Amazone-dra­ma: doe foute soja in de ban

    De Nederlandse regering en het bedrijfsleven moeten een vuist maken tegen Brazilië. Het platbranden van grote delen van het Amazonewoud en de aantijgingen van president Bolsonaro vragen om een felle reactie, desnoods met een boycot op foute soja of een rem op bedrijfsactiviteiten in het Amazonegebied. Dat stelt Kirsten Schuijt van de Nederlandse tak van het Wereld Natuur Fonds (WNF). Ingenieursbedrijf Arcadis lijkt gevoelig voor het pleidooi.