Volledig scherm
Koning Willem-Alexander tijdens Koningsdag in Amersfoort. © ANP

Geen songfestival, wél Koningsdag: Willem-Alexander volgend jaar naar Maastricht

De koninklijke familie reist volgend jaar op Koningsdag af naar Maastricht. De hoofdstad van Limburg werd deze maand nog gepasseerd als gaststad van het songfestival. ,,Voor ons is dit echt een hoofdprijs’’, burgemeester Annemarie Penn-te Strake.

Na een zeer intensieve campagne werd 12 september bekend dat Maastricht volgend jaar niet de gaststad zou zijn voor het Eurovisie Songfestival. Rotterdam ging er met het prestige-evenement vandoor. De Limburgse hoofdstad is nu wel uitverkoren voor Koningsdag 2020, waarop de koninklijke familie een uitgebreid bezoek brengt aan de stad. 

‘Grote eer’

Het stadsbestuur van Maastricht laat vandaag weten uit te kijken naar het bezoek. ,,Het is een absolute eer dat de koning komend jaar Koningsdag in onze stad meeviert. De stad heeft alles in huis om de koninklijke familie een geweldige dag te bieden. Samen met alle Maastrichtenaren gaan wij er een feestelijke Koningsdag van maken’’, zegt burgemeester Penn-te Strake. 

Mogelijk is er wel een kruisbestuiving tussen het Songfestival en Koningsdag. In het bidbook dat Maastricht in de strijd voor het Songfestival opstelde, onderstreepte de stad zijn historie en centrale ligging in Europa. Die elementen worden nu weer aangehaald als speerpunten voor de viering van Koningsdag. ,,Het zou zomaar kunnen dat we mooie elementen uit ons bidbook meenemen, maar dat moeten we nog bezien’’, aldus een woordvoerder.

De komende maanden zal gewerkt worden aan een interessant en feestelijk programma, schrijft de gemeente. Het stadsbestuur wil dat opstellen met diverse Maastrichtse verenigingen. Penn-te Strake: ,,Het wordt uiteraard een feestje voor de koning, maar ook voor de stad. Natuurlijk kent iedereen Maastricht, maar kent iedereen Maastricht ook echt goed? We zijn een van de oudste steden van Nederland, maar ook met een van de jongste en meest internationale bevolkingen. Iedereen kent de prachtige historische binnenstad, maar aan de rand daarvan ontwikkelt zich een ruig gebied vol industriële monumenten, vrijplaatsen en betekenisvolle creativiteit die deze stad een nieuwe identiteit geeft.’’

Volledig scherm
De binnenstad van Maastricht © Shutterstock

‘De tweede stad’

Vorig jaar bracht de koning met zijn familie een bezoek aan Amersfoort. De stad zei achteraf dat met zijn bezoek ‘Amersfoort in de Champions League speelde, en dan ook nog in de finale’. Burgemeester Bolsius zei daarbij ook: ,,Amersfoort gaat nooit een groter evenement dan Koningsdag organiseren.’’

Voor Maastricht, dat eerder onder meer diverse grote concerten op het Vrijthof organiseerde, voelt het bezoek waarschijnlijk minder als ‘Champions League-niveau’, dat was de organisatie van het Eurovisie Songfestival meer geweest. Toch is Koningsdag geen troostprijs. ,,Als het gaat om het Eurovisie Songfestival zijn we een mooie tweede geworden’’, zegt de burgemeester, die vorige maand tot haar grote teleurstelling te horen kreeg dat het muziekevenement in mei neerstrijkt in Rotterdam. ,,Je kunt die twee evenementen ook niet goed vergelijken, vind ik. Koningsdag staat er voor ons echt los van. Deze kans komt een keer langs en dan moet je hem pakken.’’

Eerder vond Koningsdag plaats in Groningen, Tilburg, Zwolle, Dordrecht en in De Rijp en Amstelveen.

Volledig scherm
Koning Willem-Alexander en koningin Maxima en prinsessen Amalia, Alexia en Ariane tijdens Koningsdag 2019 in Amersfoort. © ANP
Volledig scherm
De binnenstad van Maastricht. © Shutterstock
Volledig scherm
Koning Willem-Alexander, koningin Maxima. © ANP
Volledig scherm
Koning Willem-Alexander, koningin Maxima en de prinsessen Amalia, Alexia en Ariane tijdens Koningsdag 2019 in Amersfoort. © ANP
Volledig scherm
De Apeldoornse prinsen nemen de tijd voor een lekker potje voetbal tijdens Koningsdag in Amersfoort. © ANP/Koen van Weel