Volledig scherm
Banners kondigen 2018 aan, het jaar waarin Suiker Unie rookvrij wordt. © Majda Ouhajji

Suikerfabrieken voortaan geheel rookvrij

DINTELOORD -  Met ingang van 1 januari 2018 mag er nergens meer gerookt worden bij de vestigingen van Suiker Unie. Het gehele bedrijfsterrein is rookvrij. Het tot nu geldende rookbeleid en de rookruimte worden opgeheven. Medewerkers die willen stoppen met roken worden hierbij begeleid.

Ook toeleveranciers en bezoekers kunnen op het 170 hectare bedrijfsterrein Nieuw-Prinsenland geen sigaret meer opsteken. ,,Wij vinden de gezondheid van onze medewerkers belangrijk. Niet-roken hoort daar ook bij'', zegt manager personeelszaken Wijnand Pirée. 

Roker kost 10.000 euro per jaar

Suiker Unie legt de directe aanleiding niet bij de productiviteit van rokende medewerkers, maar daar heeft het bedrijf volgens Clean Air Nederland alle reden toe. ,,Een rokende medewerker raakt op jaarbasis ongeveer drie weken los van zijn werkzaamheden vanwege rookpauzes'', stelt Tom Voeten van Clean Air Nederland, een organisatie die opkomt voor de belangen van niet-rokers. ,,Een roker kost de werkgever zo'n 10.000 euro per jaar.''

Voeten zegt dat goede begeleiding essentieel is voor het welslagen van rookvrije gebieden. ,,Alleen verbieden helpt niet. Dat werkt stiekem roken in de hand. Als Suiker Unie toewerkt naar de dag waarop op de site niet meer gerookt mag worden, zal blijken dat veel rokers echt willen stoppen. Rookstopcursussen kunnen daarbij helpen. De insteek bij zo'n cursus is positief. Het toont aan dat je geen sigaret nodig hebt om je goed te voelen.'' 

'Weg met alle rookhokken'

Elke werkgever heeft het recht om een algeheel rookverbod in te stellen. Toch gaat het naar de zin van Clean Air Nederland nog te langzaam met  een rookvrij Nederlands bedrijfsleven. Voeten kent een tiental bedrijven, waar roken onder werktijd taboe is verklaard. ,,Rookhokken werken niet. Ook buiten zo'n afgesloten cabine bevat de lucht hoge concentraties kankerverwekkende rookdeeltjes. Precies daarom heeft Clean Air Nederland een zaak aangespannen tegen de Nederlandse staat. Weg met rookhokken in alle publieke ruimtes.'' 

De zaak dient volgende week donderdag bij het gerechtshof in Den Haag.

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom