Volledig scherm
René Hagenaars uit Bergen op Zoom © Pix4Profs/Tonny Presser

Roze ambassadeur René Hagenaars: ‘Er is nog veel te winnen als het gaat om homo-acceptatie’

BERGEN OP ZOOM/ROOSENDAAL - Homo-zijn is niks bijzonders, homo dúrven zijn is toch nog steeds andere koek. Ook in 2019 en ook onder ouderen. Dat taboe doorbreken wordt één van de belangrijkste taken van René Hagenaars (67), Roze50+-ambassadeur voor de gemeenten Roosendaal én Bergen op Zoom.

Quote

Veel homo's durven nog steeds niet hand in hand te lopen, uit angst voor discrimina­tie, intimida­tie of geweld

René Hagenaars, Roze50+-ambassadeur

Bergenaar Hagenaars zit hiervoor samen met het COC bij beide gemeenten aan tafel. Die willen werk maken van de sociale acceptatie, weerbaarheid en veiligheid van hun oudere LHBTI-inwoners (lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen, transgenders en intersekse personen). 

Want er is op dat vlak nog wat te winnen, weet Hagenaars. ,,Veel homo's durven nog steeds niet hand in hand te lopen, uit angst voor discriminatie, intimidatie of geweld. Daarom blijft voorlichting op vooral middelbare scholen zo belangrijk, er is nog veel te winnen qua acceptatie.’’

‘Maak er iets meer van’

Volledig scherm
Bergen op Zoom - 11/10/18 - Wethouder Barry Jacobs hijst de regenboogvlag voor het oude stadhuis op de Grote Markt © Pix4Profs/Chris van Klinken

Niet dat zowel Bergen op Zoom als Roosendaal daar helemaal niks aan doen. Maar het is het allemaal nog nét niet, vindt Hagenaars: ,,Beide gemeenten doen aan Coming Out Day (op 11 oktober, waarbij aandacht wordt gevraagd voor lhbti’ers die uit de kast willen of durven te komen, CH), maar dat is vaak niet meer dan het hijsen van de regenboogvlag door een wethouder, iemand van het COC en een paar man publiek. Er is wel aandacht, maar het stelt niet veel voor.’’

Hoe dat anders zou kunnen? ,,Maak er iets meer van. Schenk daarna nog wat koffie in stadhuis. Zorg voor voorlichting, dat er met elkaar nog gepraat kan worden. In Roosendaal was bijvoorbeeld naderhand nog een film met een nazit.’’

Regenboogzebra's

Wat beide steden wel hebben, zijn regenboogzebra's: zebrapaden met alle kleuren van de regenboog, bedoeld om te laten zien hoe tolerant gemeenten zijn. Criticasters noemen het schijnveiligheid, want zulke zebra's voldoen niet aan de voorwaarden van ‘echte’ zebrapaden. Hagenaars: ,,Auto's hoeven er niet voor te stoppen. Dus ik weet niet of dit nu zo goed is. Tuurlijk, als symbool is het prima, maar dan zouden we eigenlijk ook bijvoorbeeld veteranenzebra's aan moeten leggen.’’

Volledig scherm
Roosendaal heeft 2017 twee regenboogzebrapaden, in de Laan van Brabant. © peter van trijen/pix4profs

Roze loper

Wat volgens Roze50+ wel zou kunnen werken? Zelf is Hagenaars wel gecharmeerd van de ‘roze loper', een certificaat dat na een check uitgereikt kan worden aan bedrijven, winkels en (zorg)instellingen die een homo-vriendelijk beleid voeren. 

Maar zover is het nog lang niet, het hele idee rond de Roze50+-ambassadeur staat nog in de kinderschoenen. Hagenaars moet eerst zelf bijvoorbeeld nog wat cursussen volgen. Dat gaat in september gebeuren, in Breda. Vervolgens is het de bedoeling dat Hagenaars nog wat andere ambassadeurs in beide steden vindt. Die kunnen zich via e-mail bij hem melden: rene@cocwestbrabant.nl. ,,We kunnen er hier zeker nog wel een paar gebruiken.’’

Quote

We kunnen in West-Bra­bant zeker nog wel een paar ambassa­deurs gebruiken

René Hagenaars, Roze50+-ambassadeur

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom