Volledig scherm
Het Gouvernement anno 2018. © Jan van de Kasteele

'Plan voor Gouvernement is impuls
voor centrum Bergen op Zoom'

BERGEN OP ZOOM - Niet alleen het Gouvernement in Bergen op Zoom komt tot leven met de komst van een beroepenspeelplaats voor kinderen. Ook het saaie en lege Gouvernementsplein krijgt een nieuwe invulling als de plannen voor het leegstaande Gouvernement doorgaan. En zo ontstaat een impuls voor de totale binnenstad.

Volledig scherm
Patrick van der Velden © Jan van de Kasteele

Dat zegt wethouder Patrick van der Velden in een reactie op het uitlekken van de plannen voor de beroepenspeelplaats, een plek waar kinderen beroepen kunnen naspelen. En waarvan de gemeente zegt dat dit concept uniek is voor Nederland.  ,,Ik verwacht dat er deze maand handtekeningen worden gezet.'' Zo concreet is het volgens hem.

Complex en plein moeten straks kinderen uitnodigen om er naar toe te komen. Om te spelen. Beroepen uit te proberen. Dat Gouvernement schreeuwt al jaren om een goede invulling. Het monumentale pand dat ooit diende als zetel voor de gouverneur en later militair hospitaal was, is in de jaren negentig verbouwd tot winkelcentrum maar was nooit een succes.

Lang traject

Met het naar buiten komen van het plan voor de nieuwe invulling komt het einde van een lang traject in zicht. ,,Ik ben hier al anderhalf jaar mee bezig.'' In die maanden is volgens wethouder Van der Velden van alles bekeken wat zou kunnen passen in het Gouvernement. Van markthal tot horeca. ,,Er waren gegadigden die het pand compleet met horeca wilden vullen. Maar van horeca hebben we al zo veel.'' Als de plannen doorgaan komt er wel iets van horeca in het pand, maar ondersteunend aan de beroepenspeelplaats.

Spelen

Bovendien is voor Van der Velden duidelijk dat Bergen op Zoom alleen scoort als er iets gebeurt wat elders nog niet is bedacht. ,,We moeten innovatief en creatief zijn, het anders doen dan ooit tevoren, alleen zo wordt Bergen op Zoom meer dan alleen maar een plek voor Bergenaren.'' Uit onderzoeken zoals nog het recente naar de horeca in de stad komt keer op keer dat de stad zijn regiofunctie kwijt is. Alleen Bergenaren trekt. En mensen uit een kleine regio er omheen. Maar daar wil hij zich niet bij neerleggen.  ,,Met deze invulling promoten we Bergen op Zoom, kunnen we mensen lokken uit Zeeland. Mama shoppen, papa een pilsje op een terras, de kinderen aan het spelen in het Gouvernement.''

Rond dat Gouvernement speelt veel, zo maakt het gesprek met de wethouder duidelijk. De huidige eigenaren, dat zijn er twee, verkopen het pand aan een investeerder. Die gaat vervolgens in zee met de initiatiefnemer voor de beroepenspeelplaats en met de horeca die erbij hoort. ,,Al deze gesprekken zijn gaande. En in de afrondende fase.''

Quote

Mama shoppen, papa een pilsje en de kinderen aan het spelen in het Gouverne­ment

Patrick van der Velden, wethouder

Achter de beroepenspeelplaats gaat een internationaal opererend bedrijf schuil. ,,De initiatiefnemer zit op dit moment in Moskou voor zaken.'' Die beroepenspeelplaats zoekt samenwerking met landelijke bedrijven, maar ook plaatselijke. ,,En het gaat verder dan alleen voor kleine kinderen, er wordt ook gedacht aan de jeugd tot 18 jaar, bijvoorbeeld om er te komen gamen.''

Verleiden

Hoe de invulling van dat Governement er straks precies uit komt te zien, weet ook Van der Velden op dit moment niet. De naam van de initiatiefnemer wil hij nog niet noemen. ,,Dat komt later deze maand.'' Wel dat de contacten gaandeweg tot stand zijn gekomen. ,,Na een presentatie hebben we gezegd dat we hier voor willen gaan. Want ik zie mogelijkheden.'' 

Als de plannen doorgaan en het concept aanslaat, profiteert daar volgens Van der Velden de totale stad van. Het plan past in het revitaliseren van Bergen op Zoom als koopcentrum. ,,We proberen als gemeente de stad zo aantrekkelijk mogelijk te maken. Maar het is uiteindelijk aan de ondernemers om de klanten te verleiden. Dat kan ik niet.''

BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. Ziekenhuispersoneel Bravis en Amphia beraadt zich op nieuwe acties: ’Het leeft steeds meer’
    PREMIUM

    Ziekenhuis­per­so­neel Bravis en Amphia beraadt zich op nieuwe acties: ’Het leeft steeds meer’

    BERGEN OP ZOOM/BREDA - De kans is groot dat zorgpersoneel van Bravis ziekenhuis en Amphia in Breda meedoet met de aangekondigde landelijke ziekenhuisactie op 20 november. Arjan van de Broek van het actiecomité in Amphia zegt dat de actiebereidheid alleen maar groeit omdat er geen beweging zit in het, volgens hem, zeer povere cao-aanbod van de Nederlandse Vereniging van Ziekenhuizen. Ook Wessel van Meer, trekker van de acties in Bravis, gaat ervan uit dat het Roosendaals/Bergse ziekenhuis weer aanhaakt.

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom