Volledig scherm
FrankenFruit "van het land geheten", Familie Franken, nieuwe rubriek en colum met alle leden van de familie Franken. Foto Jan Stads / Pix4Profs © Foto Jan Stads / Pix4Profs

Kinderen Franken: allemaal tuinbouwer en meer...

BERGEN OP ZOOM – De Bergse tuindersfamilie Franken schrijft vanaf 4 mei wekelijks een column in BN DeStem. Familie Doorsnee is het tuindersgezin Franken uit Bergen op Zoom bepaald niet. Ga maar na: een bedrijf dat door vier broers en zussen (twee meiden, twee jongens) gerund wordt, is ergens in Nederland misschien nog wel te vinden. Maar dat ze alle vier ook nog eens een ‘gewone’ baan hebben naast het agrarische werk, dat is toch wel heel bijzonder.

Toen vader Rienus vijf jaar geleden overleed, was het eigenlijk nauwelijks een punt van discussie óf ze het bedrijf zouden voortzetten. Eerder een kwestie van hoe ze het bedrijf toekomstbestendig konden maken. 

Volledig scherm
FrankenFruit "van het land geheten", Familie Franken, nieuwe rubriek en colum met alle leden van de familie Franken. Foto Jan Stads / Pix4Profs © Foto Jan Stads / Pix4Profs

De plantenkenner binnen de familie is Caroline (37). Ze is piloot bij Martinair en heeft samen met echtgenoot Joris die op een booreiland werkt, twee kinderen van 2 en 5, de derde is op komst. ,,In het seizoen werk ik gemiddeld 24 tot 30 uur per week op de tuinderij, van november tot maart is het rustiger. ’s Zomers is mijn moeder ook meer aanwezig op het bedrijf en dan houdt zij de kinderen in de gaten.''

Moeder is Brina Franken (66), gepensioneerd docente huishoud- en gezondheidkunde. Voor haar was het antwoord op de vraag of het schrijven van een column misschien iets voor haar gezin zou zijn, zó gevonden. ''Ja natuurlijk, want mijn man Rien deed dat zelf ook. Meer dan 10 jaar lang schreef hij elke maand een stukje in het vakblad Groente en Fruit over wat er gaande was in de branche, ons bedrijf en ons gezin. Hij viel er mee op, want mensen weten het zich nog steeds te herinneren."

Columns

''Mijn vader liet zijn columns altijd aan ons lezen'', zegt Irene. ''Ze waren soms heel uitgesproken en dan was ie trots op wat ie bedacht had. Hij was heel eerlijk en vasthoudend. Had je kritiek, moest je dat wel een beetje voorzichtig en goed onderbouwd brengen.'' 

Volledig scherm
FrankenFruit "van het land geheten", Familie Franken, nieuwe rubriek en colum met alle leden van de familie Franken. Foto Jan Stads / Pix4Profs © Foto Jan Stads / Pix4Profs

Irene (30) werkt drie dagen per week als trainer en adviseur in crisiscommunicatie bij het bedrijf V&R en heeft opdrachten in het hele land. Ze woont samen met Bas, ingenieur, met wie ze een zoontje van 8 maanden heeft. Irene is de helft van een tweeling: broer Paul werkt en woont in Berlijn, maar zorgt vanaf die afstand voor ontwerp en vormgeving van de website en de nieuwsbrieven van het familiebedrijf. Een paar keer per jaar komt hij naar Bergen om mee te werken op de tuinderij.

Irene en Caroline wonen samen in de voormalige jeugdherberg Klavervelden. Prachtig vrijstaand gelegen aan de rand van Bergen op Zoom vlakbij de nieuwe Stay Okay. Hun kinderen hebben er een fantastisch leven, lekker ravotten in de tuin en op de tuinderij, zoals ze dat zelf vroeger ook deden. Gangen maken in het aspergeafval bijvoorbeeld. ''Met pallets bouwden we een soort springplank, met een heftruck, dat deed onze Jakko dan hè.''

Heel gewoon voor de Frankens, maar voor wie niet in de land- en tuinbouw opgroeit, klinkt dat besturen van landbouwmachines behoorlijk stoer. ''Mijn vader legde bewust niet uit hoe de hendels in de trekker werkten, daar moest je zelf maar achter komen'', zegt Irene. ''Zo ontwikkelde hij onze zelfstandigheid.'' Caroline: ''Ik ben een keer met een jeep en aanhangwagen naar Zuid-België gestuurd. Ik was 18, navigatie bestond nog niet, nou daarna kon ik moeiteloos elke wagen met aanhanger besturen. Je leert er wel van.''

Tuinbouwkennis

Jakko is van de vier Frankenkinderen degene met de meeste tuinbouwkennis omdat hij in zijn jeugd het vaakst meewerkte met vader Rien. Jakko is 35 jaar, vorige week getrouwd met Suzanne en net terug van zijn honeymoon. Hij heeft drie kinderen (7, 6, en 2) en is eigenaar van een automatiseringsbedrijf. Jakko weet volgens zijn zussen veel van de machines en tractoren en zorgt voor het onderhoud ervan. En hij automatiseert wat er te automatiseren valt. Belangrijk als je een rendabel tuinbouwbedrijf wil runnen.

FrankenFruit is 12 hectare groot. Daarbinnen liggen diverse boomgaarden met kersen, peren, appels, pruimen, kweeperen, frambozen, bramen, mispel en nasiperen (Japanse peren die op appels lijken). Daarnaast telen de Frankens pompoenen, aubergines, courgettes, suikermais, snijbonen, spekbonen, tuinbonen, venkel, koolrabi en rode bietjes.

Het streven bij aanvang van FrankenFruit was binnen vijf jaar winst te maken, maar de recente nachtvorst zet daar misschien wel een streep doorheen (ziedaar het onderwerp voor de eerste column!). ''Het zou leuk zijn als het zou lukken want het is ontzettend hard werken'', zegt Irene. 

''Soms denk ik waar zijn we aan begonnen. Maar stoppen zou lastig zijn, we hebben elkaars expertise nodig om er een succes van te maken. Dat is ook het mooie eraan. Ik denk wel dat mijn vader trots zou zijn ja.''

Volledig scherm
FrankenFruit "van het land geheten", Familie Franken, nieuwe rubriek en colum met alle leden van de familie Franken. Foto Jan Stads / Pix4Profs © Foto Jan Stads / Pix4Profs

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom