Volledig scherm
Wethouder Patrick van der Velden (links) en John Rombouts bekijken de enorme ruimte van bovenaf. © Chris van Klinken / Pix4Profs

'Gouvernement wordt trots van Bergen op Zoom'

BERGEN OP ZOOM - Nog deze zomer opent het Gouvernement in Bergen op Zoom de deuren om bezoekers uit heel Zuid-West-Nederland te verwelkomen. Het Gouvernement lokt. Met tal van activiteiten, voor jong en oud. Een uniek concept, zegt John Rombouts van M2Leisure, het bedrijf achter de plannen. ,,Dit wordt de trots van Bergen op Zoom.''

Vliegen met drones, lasergames, brandweerman spelen, kinderen die zelf pizza's bakken, een supermarkt runnen, dj spelen, de uitdaging van een escaperoom, een indoorvoetbalveldje, een klimwand. Het zijn wat voorbeelden, die Rombouts opsomt. Maar het Gouvernement wordt zoveel meer dan alleen een speel- en leerpaleis voor kinderen, belooft de ontwikkelaar. ,,Heel veel bestaat al, maar de breedte van het aanbod, in het Gouvernement, is bijzonder en nieuw. Hier komen straks sport, cultuur en natuur samen.'' Alleen al voor kinderen zijn er 22 beroepen te vinden die ze kunnen spelen.

Eerste in Nederland

Volledig scherm
De ruimte in het Gouvernement is enorm! © Jan van de Kasteele

Wethouder Patrick van der Velden (GBWP) is dolenthousiast over het plan. ,,Dit is van een grote toegevoegde waarde voor de stad'', is zijn overtuiging. Van der Velden heeft de voorbije anderhalf jaar hard aan het plan gewerkt met M2Leisure. Rombouts op zijn beurt looft de goede samenwerking met de gemeente. Van der Velden; ,,Ik ben blij dat het nu verteld mag worden. We gaan er met zijn allen tegenaan om dit tot een succes te maken. Dit hebben wij als eerste in Nederland!''

Quote

Ik ben blij dat het nu verteld mag worden

Patrick van der Velden, wethouder

Dat Gouvernement staat nu vrijwel leeg. Een groep investeerders heeft het gekocht en heeft de invulling ervan in handen gegeven van M2Leisure. Dat bedrijf opereert internationaal. ,,We zijn voortgekomen uit Centerparcs'', zegt Rombouts. Hij is een van de partners in het bedrijf. En heeft enorme ervaring in de retail. Was zelf directeur Ikea Amsterdam, ontwikkelde Batavia Stad, is actief voor M2Leisure in Rusland. Beleving bieden. Daar draait volgens hem alles om. ,,Je ziet de klassieke winkels verdwijnen, maar je kunt van een binnenstad niet een groot restaurant maken'', zegt hij. In veel winkelpanden in Bergen op Zoom duiken de laatste maanden steeds meer horecazaken op.

Er is meer nodig om mensen te trekken naar die binnenstad, is zijn overtuiging.  Het Gouvernement biedt inwoners uit de regio als ze dat willen elke dag iets spannends. Maar de invulling is ook zo dat het Gouvernement als een magneet werkt voor de wijde regio, zegt hij. ,,Van Antwerpen tot Rotterdam. En Zeeland. En de Duitsers gaan we opzoeken. We benaderen Duitse touroperators over wat we hebben te bieden.'' Pa en ma en hun kinderen vinden er vertier, maar bedrijfsuitstapjes zijn net zo goed mogelijk. ,,En het Gouvernement is straks ook verjaardagspaleis.''

M2Leisure vult het Gouvernement niet in zijn eentje. Het bedrijf zoekt samenwerking met andere bedrijven en organisaties. Want die keuken waar kids zelf een pizza of pannenkoek bakken, daar staat een (plaatselijke) ondernemer achter. Of een grote naam, zoals voor wie dj wil spelen. ,,Zo heeft DJ Hardwell zich als ambassadeur verbonden aan het project.'' Andere namen noemen vindt Rombouts op dit moment lastig. ,,We zijn volop in gesprek.'' Wel valt Wereld Natuur Fonds. Jeugd Sport Fonds. 

Efteling

En M2Leisure legt contact met de stad. Met scholen, verenigingen. ,,Het Gouvernement als alternatief voor een uitstapje naar de Efteling. Leerkrachten kunnen hier straks zelfs lesgeven als ze dat willen.'' En M2Leisure praat ook over bundeling van krachten met Theater De Maagd, met Het Markiezenhof.

Wie iets wil doen in dat Gouvernement betaalt daar voor. Een paar euro voor een simpele activiteit, een wat hogere prijs voor wie meer wil ondernemen. 

Wat er in het Gouvernement wordt geïnvesteerd voor de transformatie wil Rombouts niet zeggen.

De plannen zijn woensdagavond toegelicht aan bewoners en ondernemers.

Volledig scherm
De visual die gemaakt is voor de invulling van het Gouvernement. © Gemeente Bergen op Zoom
BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom