Volledig scherm
Willem-Alexander krijgt een rondleiding in de fabriek in Bergen op Zoom. © ANP

Dit krijgt koning Willem-Alexander dinsdag in Bergen op Zoom te zien

BERGEN OP ZOOM - Koning Willem-Alexander opent dinsdag de nieuwe insectenkwekerij van Protix in Bergen op Zoom. Hoe het innovatieve bedrijf hem heeft gestrikt? Heel simpel. ,,We hebben hem een uitnodiging verstuurd”, zegt woordvoerster Elselina Battenberg. ,,En die heeft hij geaccepteerd.”

Het bedrijf van directeur Kees Aarts begon klein in Dongen, maar besloot de productielijn in Bergen op Zoom te vestigen. Hij investeerde daarom samen met zijn zakenpartner Tarique Arsiwalla in een fabriek van 14.000 vierkante meter in de Markiezenstad. Protix levert een bijzonder product. Voedsel voor dieren, gemaakt van eiwitten. Die eiwitten haalt het bedrijf uit insecten. Of beter gezegd: larven.

Zwarte soldatenvlieg

Volledig scherm
Kees Aarts, directeur van het bedrijf Protix. © Tonny Presser © 2018

,,Dieren krijgen nu nog vaak eten waar soja of vismeel in is verwerkt”, legt Battenberg uit. ,,Kippen bijvoorbeeld krijgen vaak soja in hun voeding. Dat wordt geproduceerd in het buitenland en vervolgens hierheen gescheept.” Niet heel duurzaam, dus. Daar heeft Protix een oplossing voor. ,,Door ze eten te geven dat afkomstig is van eiwitten, krijgen ze iets dat natuurlijker is. En het kan om de hoek gemaakt worden en hoeft dus niet zo ver vervoerd te worden.”

Het meest geschikt voor de productie is de zwarte soldatenvlieg. Die vreet zich als larve vol, maar eet vervolgens als vlieg niet. Dan doet hij het met de reserves die de larf heeft verzameld. Ideaal dus voor Protix.

Rondleiding in fabriek

Het idee voor het bedrijf kreeg Aarts in 2009 in Afrika. Hij is daar aan het duiken en ziet een leeggeviste zee. Dan borrelt er een plan op. Op grote schaal insecten kweken om zo aan de proteïnen te komen. Dat idee blijkt, als hij thuis is, niet uniek. Maar niemand heeft er nog iets concreet mee gedaan. Het duurde vervolgens een paar jaar, maar eindelijk staat de productielijn er.

Willem-Alexander krijgt er dinsdag alles over te horen, als hij een uitgebreide rondleiding in de fabriek krijgt. ,,We laten hem het hele proces zien. Alle stappen. Van eitje tot een eindproduct. De uitgenodigde pers mag niet overal bij aanwezig zijn, omdat sommige processen beschermd zijn door patenten.

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom