Volledig scherm
Van Aert steekt de handen in de lucht na de zege. © BELGA

Van Aert klopt rivaal Van der Poel in Elfstedenronde

De hernieuwde versie van de Elfstedenronde is een clash geworden tussen de twee beste veldrijders: Wout van Aert en Mathieu van der Poel. Na een afwezigheid van 28 jaar keerde de Elfstedenronde terug op de kalender en Van Aert versloeg op de weg na 199 kilometer in de eindsprint zijn Nederlandse rivaal.

Een late uitval van Rob Ruijgh kende geen succes. Ook Aimé de Gendt en Jens Keukeleire probeerde een sprint de ontlopen, maar dat bleek een onmogelijke opgave. In de sprint bleek Van Aert ruim de sterkste, voor Van der Poel en Lawrence Naesen. Ruijgh eindigde als tiende.

De Belgische eendagskoers stond voor het eerst sinds 1989 weer op het programma, als onderdeel van de Europese Tour. In oktober 2016 maakte de stad dit evenement bekend om het verlies van de Ronde van Vlaanderen-start op te vangen. Zowel de start als de finish lag in Brugge, met onderweg onder meer zeventien kasseienstroken.