Burgemeester Jobke Vonk-Vedder krijgt van hoofdman Adrie van Straaten uitleg over de kruisboog.
Volledig scherm
Burgemeester Jobke Vonk-Vedder krijgt van hoofdman Adrie van Straaten uitleg over de kruisboog. © BARBARA ZONJEE/PIX4PROFS

Vrouwen rukken op in Schuttersgilde Sint Sebastiaan in Oudenbosch

OUDENBOSCH - Eeuwenlang was het schuttersgilde van Sint Sebastiaan in Oudenbosch een mannenbolwerk. ,,Ergens in de vorige eeuw moet de eerste gildezuster zijn binnen geslopen'', zegt deken-schrijver Toon Oomen, ,,Op de teeravonden mochten de vrouwen op enig moment tot middernacht blijven. Maar de mannen bleven slapen. Het teren duurde toen nog drie dagen.''

Volksdansgroep

De vrouwen mochten mee-teren als beloning voor de gildebroeders, ze verzorgden al wel hand- en spandiensten zoals het naaiwerk op kostuums. Vanaf 1912 gaan ze volgens de annalen van het gilde meedoen aan maaltijden, zijn ze bij kerkelijke plechtigheden en bij het koningsschieten. Actief worden ze eerst bij het vogelpikken, later hanteren ze ook de handboog. Oomen zegt dat de vrouwen in 1982 een volskdansgroep vormen. Vanaf 1993 worden ze ook beëdigd.

De met rituelen omgeven schutterij telt nog dertien leden, de gemiddelde leeftijd ligt boven de zestig. En toch heeft hoofdman Adrie van Straaten er alle vertrouwen in dat Sint Sebastiaan ook deze crisis te boven komt.

Sinds 1525

"Waarom? Omdat we al vijfhonderd jaar vele stormen hebben doorstaan. Wist je dat wij één van de weinige schutterijen zijn, die vanaf 1525 onafgebroken hebben bestaan? Vrijwel allemaal zijn ze korte of lange tijd slapende geweest. Wij gaan het 500-jarig bestaan dus wel halen.'' Of daar groots wordt uitgepakt, weet de hoofdman en keizer niet. ,,We doen ons best, maar dan moeten we wel enkele sponsors hebben.''

Een nieuwe impuls kreeg het gilde afgelopen weekeinde wel met de installatie van de nieuwe overdeken. Een vrouw nog wel, want de erefunctie is exclusief voorbehouden aan de burgemeester. In de Hellemonskapel in de catacomben van de basiliek hing oud-burgemeester Giel Janssen de fluwelen sjerp met vergulde letters over aan zijn opvolger Jobke Vonk-Vedder. Bij de eedaflegging beloofde ze trouw aan de idealen en tradities van het gilde en deze te ondersteunen om het voortbestaan van het gilde te waarborgen.