'Logistiek moet West-Brabants feestje worden'

door Franka van der Rijt

De Bergse wethouder Ad Coppens zegt het rechtuit:  ,,De liefde voor Roosendaal is nooit weg geweest.'' Waarmee hij bedoelt te zeggen dat de oproep van werkgeversvoorman Carel Jan Reuver voor betere economische samenwerking tussen Roosendaal en Bergen op Zoom hem 'uit het hart gegrepen is'. Vooral op logistiek gebied moeten de twee steden nóg meer de handen in elkaar slaan om regionaal het verschil te maken, vindt Coppens.

Wethouder Hans Verbraak, de Roosendaalse collega van Coppens, begint ook over de logistiek. Vervoerders uit de Roosendaalse contreien hebben zich verenigd in een platform en dat platform is weer onderdeel van het eind 2016 opgerichte Centrum voor Mobiliteit en Logistiek. Een centrum, gevestigd in Roosendaal, dat er regionaal voor moet zorgen dat mbo-studenten gericht worden opgeleid voor banen in de logistiek. Dat moet geen Roosendaals, maar een West-Brabants feestje worden waarbij Bergen op Zoom intensiever kan meedoen, aldus Verbraak. ,,We moeten als regio 'massa' maken. Dan krijgen we ook bij de provincie eerder dingen voor elkaar.''

Verbraak en Coppens reageren op kritische uitlatingen, eerder deze week, van voorzitter Reuver van de Roosendaalse afdeling van de Brabants-Zeeuwse Werkgeversvereniging (BZW). Die is het beu dat gemeenten nog steeds het liefst voor zichzelf bezig zijn om industrie en logistiek aan te trekken. Reuver mist een gemeente die namens de regio over 'oude drempels' heen stapt. De BZW-voorman stelde zelfs een fusie voor tussen Roosendaal en Bergen op Zoom. Dan zouden de onderlinge muren pas echt geslecht worden.

Die fusie komt er 'natuurlijk niet', zeggen Coppens en Verbraak in koor. Die is volgens hen ook niet nodig. Volgens Coppens is het óók een kwestie van 'beeldvorming': er gebeurt al veel, maar de samenwerking moet naar buiten toe veel beter uitgedragen worden. Verbraak noemt het Starterscentrum West-Brabant als voorbeeld van effectieve samenwerking tussen beide gemeenten. De twee wethouders hebben ook afgesproken om vaker bij elkaar over de bedrijfsvloer te komen. Coppens: ,,Ik ga op Borchwerf kijken en Verbraak komt naar bedrijventerrein Noordland.''