Etten-Leur doet het gewoon samen

ETTEN-LEUR - Op de terugreis van een bezoek aan de Litouwse zusterstad Siauliai spraken burgemeester Heleen van Rijnbach-de Groot en wethouder Jan van Hal af om het roer bij de nieuwjaarsreceptie om te gooien. ,,We wilden af van dat stijve handjes schudden met het college op een rijtje. En het gemeentehuis ruilden we in voor de veel sfeervoller Nieuwe Nobelaer.''

Drie jaar later is de Etten-Leurse aftrap van het nieuwe jaar niet meer weg te denken. Van Rijnbach: ,,We kiezen ook echt voor de eerste dag van het jaar. Het moment, de locatie en de informele invulling van het programma met muziek maakt dat we niet steeds de mensen uit een vast kringetje mogen verwelkomen.''

Samen zijn met de Etten-Leur is ook de boodschap van de  burgemeester tijdens haar nieuwjaarsspeech. Van Rijnbach nam de ongeveer driehonderd aanwezigen nog een laatste keer mee op reis door 2016. ,,We zijn samen gekomen om elkaar een goed en nieuw jaar toe te wensen. Dat woord 'samen' was vorig jaar een terugkerend thema als aanvulling op de slogan 'Etten-Leur doet het gewoon'.''

Met een wervelend filmpje demonstreerde dat samenwerking bij iedere Etten-Leurenaar ingebakken is. Als burgemeester was Van Rijnbach daar trots op. ,,Zoveel mensen, die initiatieven namen om zorg te dragen voor hun omgeving. Kijk de ZwerfAfvalPakkers samen aan het werk zijn. Alles vrijwillig en vanuit een verantwoordelijkheidsgevoel voor de eigen leefomgeving.'' 

De schoonmaakploeg stond symbool voor de vele vrijwilligers, organisaties en instanties, die mooie resultaten bereikt hebben. Tot de zaal: ,,Dankzij jullie wonen we in een schoon en aangenaam Etten-Leur.'' Van  Rijnbach schetste ook de samenwerking met de ZLTO voor beheer en onderhoud van braakliggende percelen als Schoenmakershoek en De Streek. Een pluim ging ook naar de buurtpreventieteams. ,,Zulke initiatieven tonen hoeveel kracht er in onze gemeente zit.''

Ze roemde het actieve verenigingsleven, waarin de zorg voor activiteiten, cultuur, sport samen gedragen wordt. ,,Maar we zorgen ook voor elkaar. Kijk maar naar De Achtertuin, die laat zien dat ieder mens een verschil kan maken.'' De Achtertuin is een initiatief van Lian Baremans om in een aangepaste tuin ontspanningsactiviteiten voor mensen met een beperking aan te bieden. Van Rijnbach zei dat in haar gemeente niemand aan de zijlijn hoeft te staan.

Van Rijnbach blikte ook vooruit. ,,We stappen verder naar een schitterende Nieuwe Nobelaer, naar een prachtig zwembad. In februari nemen we brede school De 4 Heemskinderen in gebruik en dan begint de bouw van de brede school Sonate in de Grauwe Polderwijk. En we denken verder. Samen met u werken we aan de omgevingsvisie voor Etten-Leur in het jaar 2030.''

Het uitwisselen van nieuwjaarswensen werd gecombineerd met luisteren en kijken naar optredens van Hoedadso en de afdeling kunsteducatie van de Nieuwe Nobelaer.

Na haar toespraak werd het weer snel informeel en gezellig. Zo zeer zelfs dat raadslid Ronnie Buiks met medeweten van de burgemeester nog een primeurtje meegaf. ,,We gaan in de aanloop naar carnaval samen tonpraten. Dat worden hilarische optredens. Nee, we verklappen nog niet waar de première is.''