Bedevaartreizen vallen samen

OUDENBOSCH - Of de pelgrimsreis in oktober naar China veel Halderbergse parochianen op de been brengt, valt nog te bezien. De veertiendaagse reis langs onder meer de Chinese stad waar broeder Antoon Geerts uit Oudenbosch om het leven kwam, is gelijktijdig met een parochiereis naar Rome.

De Mgr. Schravenstichting kiest voor een pelgrimage in oktober omdat het dan tachtig jaar geleden is dat acht missionarissen uit Nederland, Frankrijk, Polen en Slowakije zijn vermoord. Voor de acht martelaren is een proces tot zaligverklaring in gang gezet. De Bernardusparochie heeft voor het eerst sinds jaren weer een Romereis op het programma staan. ,,Die is  bewust in de herfstvakantie, dat biedt net wat meer mogelijkheden'', zegt pastoor Michael Prasing. Hij denkt niet dat mensen voor een dilemma staan. ,,De reis naar China is natuurlijk een hele onderneming, daar hangt ook een ander prijskaartje aan. De Romereis is weliswaar voor het eerst per vliegtuig, maar echt vergelijkbaar is het niet.'' 

Prasing wist van de plannen voor een bedevaartreis naar China, maar denkt dat het voor veel Oudenbosschenaren een ver-van-mijn-bed-show is. ,,Het is moeilijk om grote betrokkenheid te hebben bij iets wat zo ver weg en lang geleden gebeurd is. Dat kan overigens best veranderen als de paus de zaligverklaring van bisschop Schraven en zijn gezellen, waaronder Antoon Geerts en Geert Wouters uit Breda bekrachtigd.'' 

Voor de Chinareis heeft de Schravenstichting inmiddels vijftien belangstellenden. De Romereis gaat door bij tenminste dertig personen. Bij een eerdere informatiebijeenkomst merkte Prasing wel dat er voldoende animo bestaat. ,,Het is bewust geen pelgrimage in die zin dat we alleen maar in bus of kerk zitten. Noem het een mix tussen een culturele reis door Rome, de uitgaanswijk Trastevere en Assisi, maar ook met audiëntie op het Sint Pieterplein.''