Hari wil in mei of juni weer de ring in tegen Verhoeven

Een tweede kickbokswedstrijd tussen Halstenaar Rico Verhoeven en zijn rivaal Badr Hari gebeurt waarschijnlijk sneller dan verwacht. Hari gaf in een interview met de Amerikaanse site Bloody Elbow aan dat hij verwacht in mei of juni klaar te zijn voor een rematch.

Tijdens het eerste gevecht op 10 december in het Duitse Oberhausen trok Verhoeven aan het langste eind omdat Hari niet meer verder doen door een armblessure. Later werd bekend dat hij een scheurtje in zijn onderarm had opgelopen.

,,Ik heb nog steeds pijn in mijn arm, maar het gaat met de dag beter. Ik probeer zo snel mogelijk fit te worden. Ik kan niet wachten om weer te beginnen met trainen. De rematch gaat er komen. Ik denk dat mei of juni perfect is.''

Ondanks de eerdere verliespartij is de geboren Marokkaan er van overtuigd dat hij de betere vechter is. ,,Zoals ik na de wedstrijd ook al in de ring zei: hij is een man geworden, maar moet nog meer zijn om mij te verslaan. Hij is nog steeds niet van mijn niveau.''

Of een rematch in het voorjaar gaat lukken is niet alleen afhankelijk van Badr Hari en Rico Verhoeven. Badr (32 jaar) moet nog steeds zo'n 6,5 maand de cel in voor een reeks mishandelingen. Hij ging in cassatie bij de Hoge Raad en krijgt 7 februari te horen of de celstraf blijft staan. ,,Als dat gebeurt, is de kans groot dat hij dit jaar een oproep krijgt om die straf uit te zitten'', zegt zijn advocaat Bénédicte Ficq onlangs. ,,Bespiegelingen of hij daarna weer op niveau kan kickboksen, laat ik graag aan anderen over.''

Beeld uit de eerste wedstrijd tussen Rico Verhoeven en Badr Hari.
Volledig scherm
Beeld uit de eerste wedstrijd tussen Rico Verhoeven en Badr Hari.