Home / Regio / Roosendaal / Speurneus Cees Maas plundert de archieven

Speurneus Cees Maas plundert de archieven

Foto's
1
  • Afbeelding
    Beschrijving
    Cees Maas (midden) geeft in De Holle Roffel in Kruisland tekst en uitleg over genealogisch speurwerk. foto Cindy Joos/het fotoburo

KRUISLAND - Tja, hoe begint zoiets? Op een dag belt een familielid. 'Kom, ik bel onze Cees, die weet nogal veel.

Die kan me vast vertellen hoe dat ook al weer zit met d'n dieje van d'n dieje? En voor je het weet, zit je met je neus in de archieven."



Die Cees, die zoveel weet, dat is Cees Maas. Uit Steenbergen. Vijftien jaar is hij nu druk met stamboomonderzoek, zoals we het genealogisch speurwerk gemakshalve maar even zullen noemen. In de wetenschap dat daarmee het historisch rechercheren van Maas tekort wordt gedaan, want het werk dat de Steenbergenaar door de jaren heen heeft verzet, neemt indrukwekkende proporties aan. "Hoeveel namen ik inmiddels in mijn computer heb zitten? Pfff. Dit zijn er 233.754 en dan heb ik hier nog wat zitten en hier."



Maas heeft inmiddels 47 boeken uitgegeven met daarin (zo goed als) complete familiekronieken. "Je weet nooit helemaal zeker of alles klopt. Oude registers zijn doorgaans niet zo betrouwbaar. Als dingen vaak worden overgeschreven, gaat er al snel iets fout. Vroeger was het heel normaal dat werd vergeten om een kind aan te geven bij de burgerlijke stand. Dat kwam dan pas aan het licht als zo iemand ging trouwen bijvoorbeeld."



Maas richtte zich bij zijn stamboomonderzoek, midden jaren negentig, vooral op zijn eigen familie. "Eenvoudige arbeidersmensen", constateert hij. Het spoor voerde hem richting Zundert, de oudste registratie naar het jaar 1595.



"In die tijd bepaalde de paus dat iedere katholiek geregistreerd diende te worden. Toch zeker als hij begraven werd. In de meeste parochies deden ze dat ook trouw, want het leverde geld op."



Om een heel lang verhaal kort te maken: Maas registreerde in zijn speurwerk zoveel familienamen, die allemaal weer hun eigen vertakkingen hadden, dat er uiteindelijk geen houden meer aan was. "Tegenwoordig kan er veel via internet, maar destijds zat ik bijna elke dag wel ergens in de archieven. In Bergen op Zoom, in Rucphen, in Zevenbergen. Verslaafd, denk ik." Het genealogisch speurwerk leverde hem niet alleen een kwart miljoen namen en geboortedata op, ook veel interessante wetenswaardigheden. En een soort van audiëntie, zaterdagmiddag, in museum De Holle Roffel in Kruisland, bij zijn vriend Dami Koevoets. Nogal wat mensen riepen daar de hulp in van Maas bij de zoektocht naar hun eigen wortels. Maas kent duizenden voorvaderen, maar in Kruisland is toch vooral de wens de vader van de gedachte. "Verwarde verhalen soms. Zoals die mevrouw daar. Of ik even iets kan zeggen over de familie Hugens. Zelf denken ze dan dat die naam afstamt van de Hugenoten of zo. Of Constatijn Huijgens. Maar zo werkt het natuurlijk niet. Dit doe je niet even op een regenachtige achternamiddag."

 Populaire artikelen op Blendle