Volledig scherm
© John Kuisters

Vliegbasis Gilze-Rijen viert carnaval met Kiekendievenbal (video)

GILZE EN RIJEN - Bijna duizend feestvierders vonden zaterdag hun weg naar vliegbasis Gilze-Rijen voor het 27e Kiekendievenbal. Het initiatief van carnavalsvereniging ‘De Kiekendieven, in 1975 opgericht door luchtmachtpersoneel, is bedoeld voor mensen met een verstandelijke beperking.

“Ho ho, het is luitenant De Deugd!”, corrigeert de als militair verklede Jaap de Deugd terwijl hij zijn blauwe baret goed zet. Voor de medewerker van het Amarant Klussenteam is de vliegbasis bekend terrein, waar hij overduidelijk de kneepjes van het vak heeft afgekeken. De Deugd neemt zijn verantwoordelijkheid als ‘luitenant’ dan ook zeer serieus. Tijd om te feesten heeft hij naar eigen zeggen niet: “Ik kan niet dansen, ik moet orde houden.” Gelukkig gedraagt iedereen zich netjes en al snel is ook de ‘luitenant’ zelf hossend op het podium te vinden.

De doorgaans opgeruimde onderhoudshangaar is tijdens het Kiekendievenbal vrijwel onherkenbaar. Twee grote kroonluchters, gemaakt van gouden en rode serpentine linten, sieren het plafond en gekleurde lampen zorgen voor sfeer.

Naarmate de middag vordert nemen de zoete geuren van verse popcorn en suikerspin steeds meer beslag op de feestzaal. Als één van de artiesten het publiek aanspoort de langste polonaise ooit te maken, sluiten steeds meer piraten, dinosaurussen en superhelden zich bij het voorbijkomend treintje aan.

Jeroen van Bruchem, hoofd operatien Defensie Helikopter Commando, is pas een half jaar werkzaam op de basis en weet niet wat hij meemaakt: “Zo word je verrast met wat we nog meer doen als vliegbasis. Ik ben van nature geen carnavalsvierder, maar dit smaakt naar meer.”

GILZE EN RIJEN - Bijna duizend feestvierders vonden zaterdag hun weg naar vliegbasis Gilze-Rijen voor het 27e Kiekendievenbal. Het initiatief van carnavalsvereniging ‘De Kiekendieven, in 1975 opgericht door luchtmachtpersoneel, is bedoeld voor mensen met een verstandelijke beperking.