Leo en Sandra van Poortvliet uit Sint Annaland.
Volledig scherm
Leo en Sandra van Poortvliet uit Sint Annaland. © Anthony Verolme

Tholenaar vecht al zes jaar tegen Transavia

SINT-ANNALAND - Als Leo en Sandra van Poortvliet uit Sint-Annaland op 20 oktober 2010 naar Tenerife vliegen, gaat het mis. ,,Er zijn technische problemen’’, roept de gezagvoerder boven Parijs, ,,we moeten terug naar Schiphol.’’ Daar staat het toestel uren aan de grond. Passagiers mogen er niet uit en krijgen geen eten en drinken. Leo is woest op Transavia en laat het er niet bij zitten. Vandaag doet de Raad van State uitspraak.

Mooie herinneringen hebben Leo en Sandra aan hun vakantie bewaard. ,,We waren op 25 oktober 2010 precies 25 jaar getrouwd'', vertelt Leo. ,,Reden dus voor een feestje. Samen met onze kinderen en aanhang. ’’ Ze laten er hun vakantie niet door vergallen, maar de manier waarop Transavia hen behandelt, maakt Leo - ruim zes jaar later - nog steeds woest. ,,Een technisch mankement kan voorkomen’’, weet hij ook wel. ,,Maar dat we er op Schiphol niet uit mochten en na veel morren alleen een Snickers of Mars kregen, is niet netjes. Uiteindelijk landden we om 12 uur ’s nachts op Tenerife. Kun je het voorstellen? Van kwart over tien ’s ochtends hebben we in het krappe vliegtuig gezeten.’’

Dat gaat Leo echt te ver. Een brief naar Transavia haalt niets uit. ,,Ze trokken er hun handen vanaf. Overmacht, zeiden ze.’’ Een zaak bij de inspectie Leefomgeving en Transport levert een schijntje op. ,,125 euro, voor zijn zessen. Daarmee kwam Transavia er wel heel makkelijk van af.’’

125 euro, voor zijn zessen. Daarmee kwam Transavia er wel heel makkelijk van af.

Tijd voor harde actie. Leo schakelt Marinus Hoorntje van Reisrecht in. Een pitbull die op basis van no-cure-no-pay vecht tot het gaatje. ,,Het gaat me niet om geld'', zegt Leo, ,,maar ik wil dat anderen geen onrecht wordt aangedaan.’’

Geen kip

De rechtbank Zeeland/West-Brabant verklaart in december 2013 zijn beroep ongegrond. Hoorntje stapt daarop naar de Raad van State. Want Europese regels schrijven voor dat vliegmaatschappijen moeten dokken als vluchten langdurig vertraagd zijn. De schadevergoeding loopt op van 250 tot 600 euro per persoon. ,,Er is geen kip in Nederland die naar de rechter stapt om zijn 250 euro terug te halen’’, weet Hoorntje. ,,Ik vecht niet Transavia aan, maar staatssecretaris Sharon Dijksma van Infrastructuur en Milieu. Zij moet de Europese regels handhaven. Vliegmaatschappijen hebben een betaalverplichting. Het probleem is dat de staatssecretaris niet wil handhaven.’’

De Raad van State doet woensdag uitspraak in de zaak van Van Poortvliet en in zes soortgelijke zaken.