John Bijl.
Volledig scherm
John Bijl.

'Stuitend' optreden burgemeester Huisman van Oosterhout (video)

OOSTERHOUT - 'Stuitend'. Debatspecialist John Bijl kan het niet anders omschrijven. Vorige week bezocht hij als 'De Mystery Burger' een raadsvergadering in Oosterhout. Bijl doet dit al jaren en heeft inmiddels driehonderd vergaderingen in Nederland gevolgd. Oosterhout viel op, aldus Bijl. En niet op een positieve manier. Hij schreef er een stevige column over op het platform Binnenlands Bestuur.

Bijl: ,,Zelden heb ik een burgemeester zó het hoogste orgaan op zijn donder zien geven. Tegelijkertijd is het stuitend om te zien dat de gemeenteraad dit pikt. De waakhond laat zich zo terug in zijn hok blaffen. Ik sprak erover met raadsleden van andere gemeenten. Hun reactie: wij hadden de burgemeester met kop-en-kont over de gemeentegrens gezet.''

In het kort gaat de vergadering over de nieuwe APV (gemeenteregels). GroenLinks en SP stemmen tegen. Ze vinden het vreemd dat het gemeentebestuur eerst de regels wil schrappen en daarna pas met betrokkenen gaat praten. Maar de grootste discussie ontstaat tussen burgemeester Stefan Huisman en Ruben Jacobs (CDA) over cameratoezicht. Jacobs wil, voor het CDA instemt, eerst in de raad een discussie voeren over veiligheid en privacy. Maar volgens Huisman is cameratoezicht 'geen politieke keuze'. Hij raadt het voorstel na een relaas van zes minuten dan ook af.

Bijl schrikt van de toon die de burgemeester in zijn betoog aanslaat. Ook is het relaas over cameratoezicht niet helemaal juist, aldus Bijl. ,,Huisman zegt dat het geen politieke keuze is en dat de burgemeester bepaalt waar die camera's komen. Maar in meerdere gemeenten heeft de raad inmiddels beperkende maatregelen opgelegd aan de burgemeester.''

Bijl adviseert Huisman en de raad om rond de tafel te gaan. ,,En ga als raadslid eens bij een andere vergadering kijken. Na een tijdje kun je gewend raken aan een bepaalde toon. Maar bij andere gemeenten zul je zien dat het ook op een andere manier kan.''

Beduusd
Ruben Jacobs (CDA) kan zich wel vinden in de column. ,,Wij waren beduusd door de felle reactie van de burgemeester. Ik ben het met Bijl eens, we hadden er meer op in moeten gaan. Maar dat is achteraf... We hebben wel ingestemd met de APV, omdat we het plan zelf niet verkeerd vinden. Ons voorstel hebben we tóch ingediend. Het haalde het niet, maar we gaan ermee verder. Deze analyse helpt daarbij. Het voelt dan ook niet als kritiek.''

,,We hebben niet voor niets tegengestemd'', aldus Uhro van der Pluijm (GroenLinks). ,,Maar als ik deze column lees, denk ik wel: we hadden best wat steviger mogen reageren. Huisman was fel. Dat gebeurt overigens vaker als het over veiligheid gaat, dat is zijn stokpaardje.'' Hij denkt niet dat de raad naar aanleiding van de column nog rond de tafel gaat. ,,Ik zie het vooral als leermoment.''

Kees Driesse (SP), die ook in discussie ging met de burgemeester, heeft de situatie niet zo ervaren. ,,Ik voel me niet geschoffeerd'', reageert hij. ,,We hebben een verschillende kijk. De burgemeester heeft een visie, wij hebben een visie.'' Ook voelt hij zich niet aangesproken door de kritiek van Bijl. ,,De SP heeft aangegeven het niet eens te zijn met de reactie. Mede daarom hebben we ook tegen gestemd.''

Walther Hoosemans (Gemeentebelangen) sluit zich bij Driesse aan. Hoosemans was tijdens het agendapunt voorzitter. ,,Inhoudelijk zal de burgemeester heus niet om de feiten heendraaien'', is zijn reactie. Over de toon van Huisman zegt hij: ,,Ik vond het wel meevallen. Dat we hem over de gemeentegrens hadden moeten zetten, vind ik dan ook wel heel ver gaan.''

Vermaakt
Burgemeester Stefan Huisman wil niet persoonlijk reageren op de column. Via een woordvoerder laat hij weten zich 'vermaakt' te hebben over hoe hij getypeerd wordt door Bijl. De woordvoerder: ,,Een column is een journalistiek middel waarin de nuance per definitie geen hoofdrol speelt. De nuance bewaren is ook lastig als je een discussie van een uur moet samenvatten in een paar honderd woorden. Dan gaat er veel verloren. Maar belangrijker is dat in dit stuk de feiten soms niet kloppen.''

Zo wijst de woordvoerder op een citaat van de burgemeester over cameratoezicht. ,,In de column staat: 'verantwoording hoeft hij daar niet voor af te leggen'. Dat is niet zo en dat heeft de burgemeester ook niet gezegd.''

Hij vervolgt: ,,Verder is een column een verslag waarin persoonlijke opvattingen ruim baan kunnen krijgen. Dat is iedereen gegund, zeker ook De Mystery Burger. Voor de burgemeester is het belangrijker wat de raad van de behandeling vindt. Met de fractievoorzitters wordt regelmatig van gedachten gewisseld over de werkwijze in de raad. De burgemeester hoort deze kritiek daar niet.''

Burgemeester Stefan Huisman tijdens interview over brand bij bedrijf ELD.
Volledig scherm
Burgemeester Stefan Huisman tijdens interview over brand bij bedrijf ELD. © Ron Magielse / het fotoburo
Burgemeester Huisman geeft toelichting camaratoezicht.