Home / Extra / Gezondheid / Nieuw medicijn geeft MS-patiënt een kans

Nieuw medicijn geeft MS-patiënt een kans

Er gloort nieuwe hoop voor patiënten met Multiple Sclerose.

Voor het eerst sinds 1994 is er een nieuw medicijn beschikbaar. Het vertraagt de verergering van de ziekte met 70 procent.



Multiple Sclerose (MS) is een ongeneeslijke aandoening van het centrale zenuwstelsel. De ziekte leidt bij de helft van de patiënten binnen tien jaar tot een bepaalde mate van invaliditeit. De levensverwachting na de diagnose is ongeveer 25 jaar.



De ziekte is tot op heden niet te genezen. Het medicijn (Interferon) dat sinds 1994 gebruikt wordt, remt de toename van de MS-beschadiging met 35 procent. In 2000 werd wereldwijd begonnen met de test van een nieuw medicijn, Tysabri. Dat is sinds kort in Nederland geregistreerd.



Patiënten kunnen door Tysabri snel opknappen. Acute verslechteringen treden minder vaak op. Ze voelen hun kracht terugkomen, vermoeidheid afnemen en zijn weer tot veel meer in staat. "Het middel geneest niet, maar stabiliseert de ziekte", aldus neuroloog dr. Evert Sanders van het Amphia Ziekenhuis in Breda. Hij spreekt over een doorbraak.



Tysabri is niet voor elke MS-patiënt geschikt. "Alleen jonge mensen bij wie andere medicijnen niet helpen én MS net ontdekt en nog niet ver ontwikkeld is, hebben baat bij Tysabri", aldus Sanders. "Het geneest niet, dus mensen die al een bepaalde mate van invaliditeit hebben, hebben er minder baat bij." Tysabri moet vooralsnog levenslang elke vier weken toegediend worden. In Nederland worden momenteel 300 mensen met Tysabri behandeld. "De behandeling kost 1.700 euro per keer, dus 22.000 per jaar. Daarvan wordt aan het ziekenhuis 80 procent vergoed door de verzekeraars. Die krijgen ook nog een vergoeding per dagbehandeling, dus op dit moment spelen ziekenhuizen er net quitte mee", zegt Sanders.



Ook is voorzichtigheid geboden, omdat zich in incidentele gevallen zeer ernstige bijwerkingen kunnen voordoen. Zo zijn er wereldwijd vijf patiënten bekend – van wie twee nog maar kortgeleden – die een zeer ernstige virusinfectie van de hersenen opliepen na gebruik van Tysabri. Een van hen overleed.



De ontwikkelingen op het gebied van MS-bestrijding gaan volgens Sanders momenteel hard. "Over vijf jaar zal mogelijk blijken dat Tysabri maar een tussenstap was. Hopelijk start nog voor het einde van dit jaar onderzoek met een medicijn dat nog meer nieuwvorming van de ziekte remt." Ook dat wordt volgens Sanders een moeilijke studie. "Hoe sterker het middel, hoe meer kans op bijwerkingen. Er zullen veel controles op bijwerkingen noodzakelijk zijn, ook door huid- en longartsen."