Takken Wensboom puilen uit

Herbert Kats

Etten-Leur

De Wensboomactie van de Lions in Etten-Leur duurt nog een paar dagen, maar nu al hangen er meer kaarten dan ooit tevoren. Vooral de lage takken van de grote houten boom in het winkelcentrum puilen uit. Woordvoerder Twan Robbeson van de organiserende Lions Etten-Leur e.o denkt dat het succes van afgelopen jaar overtroffen wordt. ,,Er hangen al zo’n tweehonderd wensen, misschien wel meer. En we gaan nog door tot zaterdag.’’

Doordat de kaarten zijn genummerd weet de organisatie dat er al zeker zo’n vijfhonderd in omloop zijn. ,,En elke keer als we nieuwe wegleggen, zijn ze ook zo weer verdwenen.’’ De combinatie van het aanspreken van passanten én de opvallende boom met planken als takken lijkt zijn werk te doen. Er zijn al voorzichtige experimenten om de kaarten op meer plekken weg te leggen. ,,Misschien moeten we dat op meer punten doen. Uit de groei blijkt dat zowel de attentie als de behoefte toeneemt. Maar de Wensboom moet wel het centrale punt blijven.’’

De actie richt zich op kleinere en grotere wensen voor mensen die iets extra's kunnen gebruiken, zoals eenzamen, gehandicapten en langdurig zieken. Ook lokale (vrijwilligers)organisaties komen in aanmerking voor een steuntje in de rug.

 Robbeson is vooral benieuwd naar de diversiteit van de wensen. Doorgaans wordt zeker de helft van de kaarten beschreven om iemand met een simpel bloemetje te bedenken. ,,En dat kan evengoed veel impact hebben’’, weet hij uit ervaring. Robbeson ziet dat lokale acties als deze onverminderd op steun van het publiek mogen rekenen. ,,De aandacht voor bijvoorbeeld Serious Request zie je, helaas, afnemen. Maar bij dit soort acties kennen mensen elkaar echt.’’

Na het afsluiten van de actie is het zaak willen de Lions  snel de balans opmaken. ,,Dan hebben we overzicht en kan er al veel uitgevoerd worden.’’ Voor het eind van de maand moet de actie zijn afgerond, inclusief de wat complexere wensen. Robbeson: ,,De wensboom doen we met een klein team, een man of vier, vijf. Voor de verdere uitvoering hebben we als Lions zeker twintig mensen plus een heel netwerk.‘’