Volledig scherm
Het Jazz Festival Breda trok vorig jaar tienduizenden bezoekers, mede dankzij het goede weer. © Ramon Mangold/ Pix4Profs

Jaarlijks groeiend Jazz Festival Breda is genoodzaakt uit te breiden

BREDA - Het terrein van Jazz Festival Breda moet uitbreiden om de veiligheid in de toekomst te kunnen garanderen. De jaarlijks groeiende mensenmassa moet beter verspreid worden door de binnenstad, dus wil burgemeester Paul Depla dat de organisatie op zoek gaat naar alternatieve locaties. Het Van Coothplein is voor hem een serieuze optie.

De organisatie van het Jazz Festival heeft een externe coördinator in de arm genomen om tot een nieuw veiligheidsplan te komen. Dat is nodig, omdat de toeloop naar het evenement elk jaar groeit. ,,Zo druk als de afgelopen twee jaar heb ik het nog nooit gezien'', zegt Bart Wouters, voorzitter van het festival. ,,Met name de donderdag en de zaterdag, van 14 tot 21 uur, over die momenten hebben we het.'' Hoe druk het dan is, is volgens hem lastig aan te geven. ,,Omdat er ook veel winkelend publiek in de binnenstad is. We spreken over vele tienduizenden mensen.'' 

Professioneler

Burgemeester Paul Depla benadrukt blij te zijn met het evenement, maar wil dat die mensenmassa meer uit elkaar getrokken wordt. ,,Op sommige punten knelt het. De Grote Markt-Noord, tegenover het stadhuis is zo'n plek. Daar staat een podium in een aanloopstraat. Wat doe je als daar paniek uitbreekt?''

De aanpak van de veiligheid moet daarom professioneler, stelt Depla, die daarbij wijst op de organisatie van de Bredase Carnavals Viering (BCV). Het draaiboek van de carnavalsoptocht voorzag dit jaar voor het eerst in mogelijke terreurdreiging. Bij het op poten zetten van een professioneel veiligheidsplan doet het Jazz Festival daarom een beroep op de veiligheidsman van de BCV, John Kuijlaars. Depla zegt de kosten hiervoor eenmalig voor zijn rekening te nemen. ,,Zoals ik dat ook doe bij andere organisaties die een professionaliseringsslag willen maken.''

Volledig scherm
Het Jazz Festival moet uitbreiden om veiligheid te kunnen garanderen. © CHARLOTTE AKKERMANS

Voor dit jaar staan nog geen grote veranderingen op stapel. Wouters wil de genoemde professionaliseringsslag in stappen uitvoeren. ,,We gaan niet in één keer alles op de schop gooien. Met discotheek Kerkplein en café Proost hebben we er al twee locaties bij die zorgen voor meer spreiding.'' 

Teleurstelling

Quote

We gaan niet in één keer alles op de schop gooien

Bart Wouters, Jazz Festival

Depla denkt liever groter en ziet in het Stadserf en voornamelijk Van Coothplein nieuwe uitbreidingslocaties. Op laatstgenoemd plein stond jarenlang al een podium, maar de toestroom van bezoekers viel behoorlijk tegen. Tot teleurstelling van Jacco Heijkoop, voorzitter van de ondernemersvereniging en eigenaar van onder meer De Sinjoor: ,,Tot vier jaar terug heb ik samen met John van Hooijdonk (Hotel Van Ham, TH) geprobeerd jazz op het plein in ere te houden. Maar het was niet rendabel meer, het budget raakte op. We zijn geen natte horeca, zoals de cafés in het centrum.'' Reden voor het Van Coothplein om de stekker eruit te trekken.

Toch heeft Heijkoop nog altijd oren naar een terugkeer van jazz op het plein. ,,Maar dan moet wel goed naar de vorm en inhoud gekeken worden. De huidige indeling moet je niet aanpassen, dus een rond podium, zoals tijdens Tranen van Van Cooth, zou het meest ideaal zijn. Maar dan kom je weer op dat kostenplaatje. En daarbij, sommige retailers zeggen: aan mijn deur geen polonaise.''

Veiligheidsbelang

Depla vindt dat ondernemers over die gedachte heen moeten stappen: ,,Commerciële belangen mogen veiligheidsbelangen niet in de weg zitten. De vijver moet groter worden, zodat er meer vissen kunnen zwemmen.'' Festivalvoorzitter Wouters zegt met het Van Coothplein in gesprek te gaan, om de mogelijkheden voor komende jaren te onderzoeken.

Het Jazz Festival vindt dit jaar plaats van 25 tot en met 28 mei.

BN DeStem nieuwsapp, download nu! Klik hier voor iOS of hier voor Android!