Zeeland steeds voller: ‘We hebben vanuit Domburg toeristen in Bergen op Zoom moeten huisvesten’

Een kwart meer overnachtingen sinds 2012. Over het algemeen geen probleem voor de Zeeuwen. Tot afgelopen Hemelvaart, toen er in heel Zeeland geen bed meer was te krijgen en geen kampeerplekje meer vrij was. ,,We hebben toen zelfs vanuit Domburg toeristen moeten huisvesten in Bergen op Zoom’’, zegt Patrick Polie, directeur VVV Zeeland. ,,Dat was echt een knelpunt, door een samenloop van omstandigheden. Hemelvaart viel in de meivakantie en het weer was ontzettend goed.’’

Quote

Het aantal Belgische toeristen is echt fors toegenomen.

Patrick Polie, directeur VVV Zeeland

Brabanders, Zuid-Hollanders en Gelderlanders weten van alle Nederlanders het beste de weg naar Zeeland als vakantieparadijs te vinden. Maar waren Nederlandse toeristen in 2012 met circa 58 procent nog in de meerderheid, in 2016 is de verhouding Nederlandse/buitenlandse toerist zo’n beetje fiftyfifty. Waarbij de buitenlandse toeristen nagenoeg allemaal afkomstig zijn uit Duitsland en België. Met name die laatste groep steekt steeds vaker de grens over naar de provincie Zeeland. Polie: ,,Het aantal Belgische toeristen is echt fors toegenomen. Ik denk dat de Westerscheldetunnel in dat opzicht heeft geholpen. Ze komen vaak om te fietsen, maar ook vanwege de onbebouwde kustlijn en omdat er weinig files zijn richting strand, in tegenstelling tot in hun eigen land.’’

Quote

Door de vei­lig­heids­si­tu­a­tie rondom de Middellandse Zee kiezen toeristen ook vaker voor eigen land.

Patrick Polie, directeur VVV Zeeland

De VVV-directeur nuanceert de sterke stijging van het toerisme in zijn provincie door te wijzen op 2003. ,,Toen stonden ze hier echt in de rij. Dat jaar hadden we zo’n twaalf miljoen overnachtingen. Daarna hebben we een tijdlang een sterke afname gezien, met name van het aantal Duitse toeristen. Dat had te maken met de crisis en met hoge benzineprijzen, waardoor Duitsers toch minder snel een rit naar de kust maakten. Ook veranderde de belastingwetgeving op een tweede woning, waardoor veel Duitsers hun tweede huis hier verkochten.’’ Maar ook een aantal slechte zomers op rij maakte dat Zeeland minder in trek was als vakantiebestemming. ,,Nu hebben we een aantal seizoenen goed weer gehad, waardoor mensen het weer aandurven. En door de veiligheidssituatie rondom de Middellandse Zee kiezen toeristen ook vaker voor eigen land.’’ En last but not least: ,,Zeeland is niet meer oubollig, het heeft een hipper imago gekregen.’’

Volledig scherm
Het Domburgse strand is een van de topattracties voor vakantiegangers in Zeeland. © Ine Cup