Ossendrechtse rijdt in haar eentje op de motor van Australië naar Ossendrecht

Door Ine Cup

OSSENDRECHT - In je eentje van Australië naar Nederland in anderhalf jaar tijd, op een Yamaha XT250. Chantal Simons (28) uit Ossendrecht deed het. Vanmiddag om 14.30 uur reed ze haar ouderlijke woonplaats binnen, waar ouders, broer, oma’s en andere familieleden, vrienden en kennissen haar een warm welkom gaven bij Motorservice Ossendrecht.

Ze wilde voor kerst thuis zijn. ,,Maar achteraf had ik beter wat eerder thuis kunnen komen, want ik heb het zó koud gehad de laatste weken’’, vertelt Chantal met een brede lach die geen moment van haar gezicht wijkt terwijl ze een dikke laag kleding afpelt. ,,Ik ben dwars door de sneeuw gereden in Turkije en Bulgarije. Bevroren vingers, tenen, echt vreselijk.’’ Het mooiste wat ze heeft meegemaakt? ,,De ongelofelijke gastvrijheid van mensen gedurende mijn hele reis.’’ Het minste mooie? ,,Het steeds weer afscheid moeten nemen van mensen waar je een ongelofelijke klik mee hebt.’’

De laatste etappe van haar reis, vanaf Venetië, maakte ze samen met haar vader, die in een mini-camper met haar mee reisde. ,,Dan had ze tenminste een plaats waar ze een beetje droog en warm kon zitten’’, vertelt haar moeder Inge, die er alle vertrouwen in had dat haar dochter de reis goed zou volbrengen. ,,Ze is altijd al erg ondernemend geweest. Toen ze twee was liep ze in haar eentje de hele camping over. We zeiden tegen haar dat ze de caravan altijd moest kunnen zien en daar hield ze zich keurig aan.’’

Terwijl de champagne vloeit heeft broer Dimitri (26) een verrassing voor zijn zus in petto. Op een scherm komen filmpjes voorbij van mensen die ze onderweg heeft ontmoet en die haar nu welkom thuis heten. En dan komen bij Chantal de tranen. ,,Dit welkom hier in Ossendrecht, daar wist ik van, dat had ik verwacht. Maar die filmpjes kwamen helemaal onverwacht. Het zijn mensen die ik al heel lang niet gesproken heb. Het is geweldig om te zien dat deze mensen nog iets met mijn reis hebben.’’