Kickboksen meer gewaardeerd als sport door Verhoeven vs. Hari

Door Ine Cup

Breda/Bergen op Zoom/Zevenbergen - Het is niet zo dat na het gevecht tussen Rico Verhoeven en Badr Hari nieuwe leden ineens staan te dringen bij de deur, maar kickboksen staat inmiddels wel in een beter daglicht. ,,Er wordt nu absoluut positief over gepraat’’, meldt trainer Kamal van sportschool Victory Gym in Bergen op Zoom. ,,Voorheen werd kickboksen altijd in een adem genoemd met geweld, nu iedereen waardeert het nu als sport. Mensen die eigenlijk nooit iets met kickboksen hadden, spreken me nu aan op straat over de wedstrijd.’’

Ook Back2TheGym in Breda zag afgelopen week geen fikse stijging van het aantal leden. Wel verdubbelde de afgelopen maand, in de aanloop naar het gevecht tussen Verhoeven en Hari, het aantal bezoekers van de site van de sportschool. Trainer Jim van der Wulp: ,,Vooral de kickbokspagina wordt dubbel zo vaak bezocht. Ook krijgen we veel telefoontjes met vragen binnen en komen er meer mensen langs die een proefles willen.’’ De sport is de laatste twee,drie jaar al flink gegroeid vertelt Van der Wulp. ,,Zeker onder vrouwen en jonge meisjes, die vaak op les gaan om meer zelfvertrouwen te krijgen. Het valt trouwens op dat meisjes vaak beter zijn dan jongens. Meer gedreven, geconcentreerder.’’ Een goede verklaring voor het feit dat de sport de laatste jaren juist die onder groepen is gegroeid heeft Van der Wulp niet. ,,Misschien is het de huidige tijd, dat mensen zich wat zelfverzekerder willen voelen.’’

Volgens Dennis Krauweel, eigenaar van sportschool Super Pro Sportcenter in Zevenbergen waar Rico Verhoeven al tien jaar lang traint, heeft de toename van de belangstelling voor kickboksen ook te maken met het tv-programma Obese (een programma dat kandidaten helpt om af te vallen, red.). ,,Daardoor is de sport in een beter daglicht komen te staan. Rico werkt natuurlijk al jaren aan een positief imago van de sport. Maar in Obese zagen mensen dat boksen heel goed is voor je lichaam en je conditie.’’ Krauweel vindt het nog te vroeg om te kunnen zeggen of de wedstrijd Verhoeven-Hari meer mensen naar kickboksles zal lokken, hoewel zich deze week op één avond vijf nieuwe leden aanmeldden bij zijn sportschool, in een periode waarin het normaal heel stil is. ,,De aandacht voor de sport is door de wedstrijd een stuk beter geworden. Voor het echte effect is het nog te vroeg, daar kan ik pas na januari iets over zeggen, maar ik weet wel zeker dat de sport hierdoor een positieve boost gaat krijgen.’’