VERHAAL VOOR MORGENOCHTEND ZEVEN UUR SVP

Verbazing over 'verhuizing' nieuwjaarsreceptie Bergen op Zoom

Op zijn zachtst gezegd verbaasd. Dat is de Bergse gemeenteraad over de verplaatsing van de nieuwjaarsreceptie van de Gertrudiskerk naar de benedenverdieping van Het Markiezenhof. ,,Dat is gewoon te klein'', vindt Chris Moerkerken van D66. Maar de politici zijn vooral slecht te spreken over het feit dat bisdom Breda en de Lievevrouweparochie de Gertrudiskerk niet langer de geschikte plek vinden voor de receptie. Omdat drinken en handjes schudden niet thuis horen in zo'n gebouw. ,,Zo'n receptie is verbinden en ontmoeten'', vindt Gertjan Huismans (VVD). En past daarom wat hem betreft prima in de kerk. ,,De kerk multifunctioneel inzetten is juist goed voor het behoud van het gebouw'', denkt Sahin Ergec (PvdA) er over. AliB maakt er 9 januari 2012 een echte show van. Zijn Merck toch hoe sterck. In een bomvolle Gertrudiskerk. Bij de start van 800 jaar Bergen op Zoom. Een happening van jewelste. Maar ook het eerste Bergse Ondenemersgala in 2013 vond in de kerk aan de Grote Markt plaats. En in dat zelfde jaar de officiële start van het schooljaar van het ROC West-Brabant. Verder terug in de tijd: de Jostiband die er begin jaren negentig de Vogeltjesdans speelde. De Gertrudiskerk. Kerk. En multifunctioneel gebouw. ,,Ik heb er als wethouder zelfs wel eens een werkoverleg gehouden met ambtenaren'', weet Piet van den Kieboom, nu raadslid voor de BSD. Maar een breed gebruik van de kerk, een gebouw waar alles kan, dat lijkt zijn langste tijd te hebben gehad. Bisdom en Lievevrouweparochie denken na over 'wat er wel en wat er niet kan in de kerk'. Zoiets als de ingetogen nieuwjaarsreceptie van de gemeente waar mensen elkaar handjes schudden en wat drinken, ziet pastoor Paul Verbeek liever niet meer in de kerk. Het leidt tot verbaasde reacties van de politici die BN DeStem er over sprak. Het felst van leer trekt Peter van den Ouden: ,,Middeleeuws. Die kerk is van de gemeente, is van ons allemaal. Het gebouw moet het niet hebben van het aantal gelovigen. Dat is een aflopende zaak. Ze kunnen nu niet op de rem trappen. Waar bemoeit zo'n bisschop zich mee. Is een vastenavenddienst dan ook goddeloos?'' Het merendeel van de raadsleden vindt de grote ruimte van de kerk bij uitstek de plek voor de nieuwjaarsreceptie. ,,Je moet er geen houseparty houden, maar het mooie van de kerk is dat het een ruimte is die zich goed leent voor toespraken. Het Markiezenhof is gewoon te klein'', vindt ook Evert Weys.