Volledig scherm
De doorkomst van de Roparun op de Grote Markt in 2015. 5 juni worden de deelnemers voor het laatst feestelijk onthaald in Bergen op Zoom. © Marcel Otterspeer

Roparun door Bergen op Zoom: 'Oudoe en bedankt'

BERGEN OP ZOOM - Speaker Riny Hagenaars zal in de vroege ochtenduren van maandag 5 juni op de Grote Markt in Bergen op Zoom voor de laatste keer de deelnemers aan de Roparun aankondigen en aanmoedigen. En voor de laatste keer zullen muziekgezelschappen feestelijke klanken laten horen als de deelnemers aan de laatste 64 kilometer van de estafetteloop beginnen.

Ook het publiek zal voor de laatste keer de deelnemers luid aanmoedigen, want op 5 juni is er voor het laatst een feestelijke doorkomst in Bergen op Zoom. De Stichting Roparun Bergen op Zoom heeft namelijk besloten er mee te stoppen. Voorzitter John Verkaart die zich al 22 jaar voor inzet voor de non-stop estafetteloop van Parijs naar Rotterdam en secretaris Els Baarends, al 15 jaar bij de organisatie betrokken, zetten er een punt achter.

Het thema van de laatste editie is dan ook 'Oudoe en bedankt'.

De stichting wordt opgeheven. Verkaart had 2 jaar geleden al willen stoppen. Maar zag daar op aandringen van Baarends vanaf. Verkaart: ,,Het waren mooie jaren. Maar de werkdruk wordt te groot. We zien nu ook straten afhaken. Straks lopen de deelnemers door lege straten. Dat willen we niet.''

Vanaf september tot de doorkomst op de Grote Markt waren de bestuurders 10 tot 20 uur per week bezig voor het goede doel. Tot 2005 liep de route van Rotterdam naar Parijs en kwamen de deelnemers overdag door Bergen op Zoom. Sinds 2006 wordt de estafette van Parijs naar Rotterdam gelopen en komen de deelnemers 's nachts of in de ochtend door Bergen op Zoom. De eerste teams meestal tussen 2.30 en 3.30 uur. Pas om 4.00 uur mag de organisatie de speaker inzetten en vanaf 6.00 uur mag er muziek gespeeld worden. Door die vroege doorkomsttijden is de belangstelling voor de Roparun van de zijde van het publiek sterk teruggelopen. Sponsoren zijn er mee gestopt en ook de horeca is niet blij met die doorkomsttijden. ,,Het werd op den duur een sleur voor ons,'' zegt Verkaart. ,,Ik heb al veel reacties gehad. Maar de mensen zeggen te begrijpen dat we stoppen.''

Vrijwilligers die de afgelopen 22 jaar opvallend veel energie hebben gestopt in de organisatie zullen door Verkaart en Baarends persoonlijk worden bedankt.

Sinds 1992 wordt de Roparun gehouden. Al vanaf het eerste jaar is het hoofddoel van de estafette geld op te halen om projecten te financieren die het leven van mensen met kanker voor zover mogelijk te veraangenamen Op zaterdag 3 juni is in Parijs de start van de 26ste editie.

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom