Saskia van de Graaff: ,,Nu kloppen ze vaak aan als ze bijvoorbeeld al diep in de schulden zitten en de deurwaarder al voor de deur staat."
Volledig scherm
Saskia van de Graaff: ,,Nu kloppen ze vaak aan als ze bijvoorbeeld al diep in de schulden zitten en de deurwaarder al voor de deur staat." © Marcelle Davidse

Nieuwe coördinator Leger des Heils Tholen wil mensen helpen vóór het escaleert

SINT-MAARTENSDIJK – Saskia van de Graaff doet de deur van het berghok open en wijst naar binnen. ,,Kijk, dit wordt mijn kantoortje. Er komt nog wel een raam in, hoor.’’

Het vorig jaar in gebruik genomen nieuwe onderkomen van het Leger des Heils aan de Sportlaan in Sint-Maartensdijk is eigenlijk alweer te klein. ,,Maar we zijn er nog altijd heel gelukkig mee’’, benadrukt Van de Graaff. ,,Wat dat betreft ben ik in een gespreid bedje terechtgekomen.’’

De Oost-Souburgse werkte krap een maand bij Welzijn & Gezondheidszorg (een afdeling van het Leger des Heils in Terneuzen) toen haar gevraagd werd of ze eens wilde gaan praten in Sint-Maartensdijk. Daar zochten ze een nieuwe coördinator, nadat Bram van de Sande had besloten zijn activiteiten op een wat lager pitje te zetten. Van de Graaff hapte toe. Ze is de eerste betaalde coördinator van het dienstencentrum in de smalstad. ,,Daartoe is besloten vanwege de continuïteit’’, legt ze uit. Van de Graaff was in het verleden onder meer betrokken bij het opzetten van de voedselbank en de kledingbank op Walcheren. Het Leger des Heils ziet in haar de juiste vrouw om de activiteiten in Sint-Maartensdijk verder vorm te geven.

Eenheid

De eerste twee maanden zijn uitstekend bevallen. De organisatie staat volgens Van de Graaff als een huis, al hoopt ze van de ongeveer honderd vrijwilligers – die voorheen op twee locaties werkten - nog wat meer een eenheid te maken. ,,En dáár zouden we eigenlijk ook iets aan moeten doen’’, zegt de kersverse coördinator, terwijl ze naar buiten wijst. Aan de Verbindingsweg staan enkele tientallen auto’s geparkeerd, allemaal van bezoekers van de steeds populairdere kringloopwinkel. Het eigen parkeerterrein biedt geen ruimte aan al dat blik. Er is zelfs een verkeersregelaar ingezet om alles in goede banen te leiden.

Wie had kunnen denken dat het zo’n vlucht zou nemen toen het Leger des Heils tien jaar geleden tot verrassing van velen neerstreek op Tholen. De organisatie stelde vast dat er steeds meer hulpvragen van het eiland kwamen. Inmiddels kan worden gesteld dat het openen van een vestiging in Sint-Maartensdijk een schot in de roos was. Ruim 25.000 mensen bezochten vorig jaar het dienstencentrum, dat behalve een grote kringloopwinkel ook een gezellige koffieruimte ('t Trefpunt) en enkele spreekkamers huisvest. Niemand twijfelt eraan dat het dit jaar nóg drukker wordt.

Vriendschappen

Bezoekers komen lang niet allemaal voor de kringloopwinkel, die sinds deze week ook op woensdagmiddag open is. Veel mensen zoeken bij het Leger des Heils wat gezelligheid. Dat kan tijdens één van de vele activiteiten. Er zijn al veel vriendschappen ontstaan. Een andere pijler – de hulpverlening – heeft met het ‘sociaal spreekuur’ ook weer een impuls gekregen. Van de Graaff ziet het als één van haar belangrijkste taken om dit verder uit te bouwen. ,,En dan met name het op tijd helpen van mensen’’, legt ze uit. ,,Nu kloppen ze vaak aan als ze bijvoorbeeld al diep in de schulden zitten en de deurwaarder al voor de deur staat. Ik zie het als een uitdaging om mensen hier naartoe te krijgen vóór het escaleert.’’