NIEUW: Fikse groei in dorpen, de stad krimpt

Bergen op Zoom, Steenbergen, Woensdrecht en Tholen zijn 2017 met 137.522 inwoners begonnen. Dat zijn er 725 meer dan op 1 januari 2016. Toen hadden de vier samen nog 136.797 inwoners. Opvallend daarbij is dat Bergen op Zoom opnieuw iets krimpt, waar de drie omliggende gemeenten allemaal juist een flinke groei kenden. 

In Bergen op Zoom werden op nieuwjaarsdag 66.223 mensen wakker, veertien minder dan vorig jaar. Het is het tweede jaar op rij dat de stad inwoners inlevert. In 2015 woonden er nog 66.320 mensen in Bergen op Zoom, Halsteren en Lepelstraat. Een verklaring voor de daling heeft woordvoerster Nausikaä van den Merkenhof echter niet. ,,Het is zo'n klein verschil."

Steenbergen, Woensdrecht en Tholen laten juist een totaal ander beeld zien. Daar namen de inwonersaantallen juist flink toe. Vooral in Steenbergen. Daar stond de teller op 1 januari 2017 op 23.964 mensen, 475 meer dan de 23.489 lieden op 1 januari 2016. Die fikse groei ligt volgens voorlichtster Selene Hoogeveen aan de invoering van de toeristenbelasting eind 2015. ,,Dat maakt het voor werkgevers financieel interessanter om arbeidsmigranten die langer dan vier maanden blijven officieel in te laten schrijven." 

Ook het aantal Woensdrechtenaren is fors toegenomen. Op 1 januari telde de Zuidwesthoek 21.840 inwoners, 158 meer dan de 21.682 mensen van 2016. Griffier Cees Adriaanse heeft twee verklaringen: ,,Veel Belgen maken de oversteek naar Nederland, omdat wonen in België op dit moment duurder is. Daarnaast hebben we een flinke inhaalslag gemaakt met het huisvesten van statushouders." Tholen groeide het minst hard. Daar nam het aantal inwoners toe met 106: van 25.389 op de eerste dag van 2016 naar 25.495 in 2017.  

Alle cijfers zijn onder voorbehoud. De definitieve aantallen worden in mei vastgesteld.

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom