Volledig scherm
Jo Palings als badjuf in 1981 © Privefoto

Jo Palings (87) trekt nog elke dag haar baantjes

KRUISLAND/OUD GASTEL - Het is kwart over negen 's ochtends als Jo Palings de deur achter zich dicht trekt. De fietstas volgepakt met haar zwemspullen. Vijf keer in de week fietst ze van Kruisland naar Blankershove in Oud Gastel. Om baantjes te trekken in het zwembad. Palings is 87 jaar oud.

Geboren en getogen in Stampersgat, maar sinds twee jaar woont Palings in Kruisland. 'Door weer en wind' is ze dit seizoen al meer dan tachtig keer naar het zwembad gegaan. Haar doel is 88 keer. ,,In oktober word ik namelijk 88 jaar. Als ik het volhou dan, maar ik ben een taaie'', lacht ze.

Badjuf

Zwemmen leerde Palings pas op latere leeftijd. ,,Nadat mijn vijfde kind het zwemdiploma had gehaald, wilde ik het ook leren'', vertelt ze. Ze was toen al in de veertig. Ze haalde verschillende diploma's. ,,Ik heb vrijwilligerswerk gedaan bij het zwembad in Oud Gastel. En van het een kwam het ander en zo ben ik badjuf geworden.''

Kinderen die leerden zwemmen in de jaren tachtig zullen Palings misschien nog kennen. Ze heeft heel wat van hen leren zwemmen, namelijk. ,,Dan zeiden ze dat ze bij die grijze oma in het groepje wilden.''

Volledig scherm
Jo Palings onderweg naar het zwembad. © Chris van Klinken / Pix4Profs

Het mooiste aan het geven van zwemles vond Palings het moment dat de kinderen uiteindelijk hun diploma kregen. ,,Zij waren dan blij, maar ik was ook heel blij voor hen.''

Badpakken versleten

Palings is negen jaar badjuf geweest. Op haar 52e is ze gestopt. Maar het zwemmen bleef ze doen. ,,Ik heb heel wat badpakken versleten in de loop der jaren. Ik was er altijd wel voor te porren.'' Zo is ze samen met een groepje andere zwemmers het Hollandsch Diep overgstoken en heeft ze meegedaan aan een nachtmarathon. ,,Ik ben blij dat ik dat allemaal heb gedaan'', zegt ze nu.

Nu zwemt de voormalige badjuf nog altijd. Voor zichzelf. ,,Ik heb artrose, dus het is belangrijk dat ik zoveel mogelijk in beweging blijf.''

Vijf keer in de week vertrekt ze daarom op de fiets voor een tocht van ongeveer zeven kilometer naar Oud Gastel om haar baantjes te trekken. Ze doet er twintig in een half uur tijd. Door de artrose gaat het wel wat moeilijk, moet ze toegeven. ,,Maar moeilijk gaat ook'', zegt ze.

88e keer

Binnenkort gaat Palings op voor de 88e keer van het seizoen. Of ze daarna gewoon doorgaat? ,,Dat vragen meer mensen aan me. Dat ik het daarna toch zeker wel volhou, zeggen ze dan. Maar ik denk het niet. Het wordt op een gegeven moment ook kouder, dan is het wel genoeg geweest.'' 

In samenwerking met indebuurt Bergen op Zoom