Home / Algemeen / Economie / Kinderen van tien jaar plukten tabak voor Philip Morris

Kinderen van tien jaar plukten tabak voor Philip Morris

  • Reageer
  • U kunt deze pagina printen door gebruik te maken van de standaard print mogelijkheden in uw browser.

Foto's
1
  • Afbeelding
    Beschrijving
    ANP Photo
BREDA - Philip Morris koopt tabak van producenten in Kazachstan die seizoensarbeiders uitbuiten of zelfs als slaven behandelen. Ook laten zij kinderen, van soms pas tien jaar oud, voor hen werken. Daarbij worden de kinderen blootgesteld aan grote hoeveelheden nicotine en pesticiden.

Dat blijkt uit een rapport van mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch.



Volgens deskundigen die het rapport citeert, is werk in de tabaksindustrie een van de ergste vormen van kinderarbeid.



Tijdens het plukken van tabak absorbeert de huid nicotine, wat onder andere misselijkheid, braken en hoofdpijn tot gevolg kan hebben.



Vanwege hun beperkte lichaamsomvang zijn kinderen hier extra gevoelig voor. Op vochtige dagen krijgen zij een gemiddelde hoeveelheid nicotine binnen die gelijk staat aan het roken van 36 sigaretten.



Vluchten was voor de arbeiders, vaak afkomstig uit buurland Kirgizië, geen optie: pas aan het einde van het seizoen kregen zij hun geld en de tabaksproducenten namen hun paspoorten af.



Sommige migrantenfamilies werden ook gedwongen om onbetaalde klussen te doen, zoals de was of het huis van de baas verven.



Op de boerderijen die Human Rights Watch bezocht, was bovendien geen schoon drinkwater aanwezig.



Arbeiders dronken noodgedwongen uit irrigatiekanalen die vervuild waren met gevaarlijke chemicaliën en parasieten.



Human Rights Watch veroordeelt niet alleen de Kazachstaanse regering wegens gebrekkig toezicht. Ook Philip Morris is volgens de organisatie verantwoordelijk voor het stoppen van de misstanden bij zijn toeleveranciers.



De sigarettenfabrikant zegt inmiddels verschillende maatregelen te hebben genomen.



Zo krijgen de arbeiders beschermende kleding en dwingt het bedrijf producenten om fatsoenlijke arbeidscontracten af te sluiten, zegt woordvoerder Mathijs Peters. "Ook regelen we, in samenwerking met de lokale autoriteiten, bijvoorbeeld dat migrantenkinderen naar school kunnen."



In de Philip Morrisfabriek in Bergen op Zoom wordt geen tabak uit Kazachstan verwerkt. De geplukte tabak gaat naar een fabriek in Kazachstan, die er producten voor de lokale markt van maakt, aldus Peters.



De werknemers in Bergen op Zoom zijn volgens hem niet over de kwestie geïnformeerd.



"We hebben niet gemerkt dat daar behoefte aan is."